1963 Mack B Series (B85F) Type 45 Heavy Duty Closed-Cab Fire Engine / Pumper – Class A Type 1 (Structural Firefighting in the City) Fire Engine 2015 Matchbox Fire 5-Pack Series 3/5 MB906 Diecast Scale 1:78 by Matchbox

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Mucho ha cambiado en el segmento de los camiones para trabajo pesado y severo / extremo, desde su introducción al mercado a nivel mundial, más o menos por allá en el segundo lustro de la década de los 20s del siglo pasado…

Pensé, antes de hacer mi típica investigación para esta publicación, que este segmento era un poquitín más antiguo y no estoy diciendo que casi un siglo de historia sea una minucia, pero en realidad el primer ancestro de la tractomula moderna o camión tractor con remolque, fue ofrecido en 1881, por De Dion-Bouton, un fabricante de automóviles francés…

Este viejo camión era un tractor a vapor y la tecnología de vapor para locomoción fue usada desde 1769, tuvo su apogeo durante el siglo XIX, entonces estaba bien desarrollada cuando el tracto-camión ya mencionado fue lanzado; sin embargo, la infraestructura vial no estaba a la par en su desarrollo y estos camiones fueron usados meramente para recorridos cortos, limitando su potencial para transporte pesado / de largas distancias y otras tareas comerciales.

Hubo otro factor crítico que retardó el desarrollo de los segmentos de camiones y automotores en general: un cambio en las reglas para el impuesto de circulación hizo más costoso usar vehículos a vapor (o vehículos eléctricos, para tal caso), favoreciendo “un poquitín” descaradamente a los motores de combustión interna y diesel, es decir, a la industria de los hidrocarburos…

Antes de la segunda década del siglo pasado, el mercado de los camiones estaba poblado por vehículos para trabajo mediano, pero algunas compañías especializadas, como: Kenworth, Peterbilt, Autocar o Mack, a partir de la década de los 30s, comenzaron a trabajar en la producción de camiones para cargas más pesadas y así es como los primeros camiones para trabajo pesado y severo fueron comercializados en Norteamérica y otros países alrededor del mundo.

Mi invitado para esta reseña es uno de los productos más reconocidos y amados jamás hechos por Mack Trucks, Inc.: el Mack Series B (B85F) Tipo 45 Máquina de Bomberos / Autobomba para Trabajo Pesado Cabina Cerrada de 1963, una Máquina de Bomberos Clase A Tipo 1 (Extinción de Incendios Estructurales en la Ciudad), que pertenece a la Serie B, una línea de camiones para trabajo pesado y severo, producida entre 1953 y 1966.

Espero profundizar un poco más en la historia de una de las más antiguas, sino es que la más antigua compañía norteamericana de esta naturaleza, pero por ahora voy a decir que Mack Trucks, Inc., introdujo varias innovaciones en este mercado, particularmente en términos de diseño exterior.

De hecho, la Serie B rompió el molde del diseño de corriente principal para esta clase de vehículos: a diferencia de sus competidores producidos durante los 50s, las luces frontales estaban integradas en los guardafangos frontales, en lugar de sobresaliendo del capó o de los guardafangos, un rasgo que junto con un estilo de carrocería aerodinámico y curváceo, daba a estos vehículos una apariencia muy elegante y, al mismo tiempo, musculosa, única de los camiones Mack.

Ahora, en contraste con su pinta general voluminosa, la cabina era relativamente diminuta, con más o menos el tamaño de la de una camioneta pickup de trabajo mediano, como, por ejemplo, una Ford F-350 o Silverado 3500 actual; nada como los camiones contemporáneos para trabajo pesado y severo, con cabinas espaciosas, ergonómicas y cómodas, para recorridos largos: parece que la comodidad del conductor no era una prioridad por los 50s, 60s e incluso parte de los 70s.

Los camiones Serie B fueron ofrecidos en varias configuraciones, con eje trasero simple o doble, diferentes distancias entre ejes, longitudes de chasis y plantas de potencia, para varias aplicaciones comerciales como: buses, volquetas, mezcladoras, tractomulas y camiones de bomberos, entre otros; aún puedes ver algunos de ellos muy bien preservados, incluso restaurados meticulosamente o al menos en condiciones de funcionamiento, especialmente en Estados Unidos y Australia, pero debo confesar que aquí en mi patria estos hermosos, no muy veloces, pero bastante confiables camiones Mack son una vista rara, desafortunadamente…

En este gremio puedes encontrar coleccionistas con diferentes enfoques, gustos, motivaciones, objetivos (algunos de ellos correctos, apropiados, otros, no tanto o no en absoluto, pero los coleccionistas experimentados sabrán la diferencia) y creo que esto es esencial para mantener esta afición viva, relevante, accesible y tentadora para cualquiera, incluyendo la industria, distribuidores, vendedores y otras personas que trabajan a su alrededor…

En el caso de los modelos en diecast, algunas personas solo coleccionan productos de una marca particular de diecast, modelos de una era o década particular, réplicas basadas en una marca de autos o modelo particular, una tipología de vehículos particular o una escala particular y luego están los coleccionistas como yo, que no se limitan a sí mismos y pueden ser complacidos con modelos diferentes, sin importar las consideraciones mencionadas anteriormente…

Algunas personas en este gremio simplemente no les gustan los camiones y eso es respetable, cuando he tenido la oportunidad de preguntarle a colegas coleccionistas sobre esto, usualmente reclaman que no siente un apego por modelos en diecast basados en camiones, porque nunca tuvieron o condujeron uno; en vez de eso han poseído automóviles y en consecuencia, prefieren modelos basados en vehículos que han tenido en sus garajes.

Sin embargo, no necesitas haber tenido o haber conducido una clase particular de vehículo para apreciar una réplica en diecast; por ejemplo, no necesitas poseer o manejar un Bugatti clásico (en realidad, la mayoría de personas no pueden costear poseer uno real), con el fin de disfrutar un modelo basado en uno de ellos.

Mis visitantes asiduos saben muy bien que me encantan las réplicas en diecast basadas en camiones, pero quizás no he explicado la razón principal de por qué las aprecio: bueno, hablando desde un punto de vista técnico, los camiones, especialmente en escalas pequeñas, son los modelos más retadores y exigentes para desarrollar como productos en diecast.

Puedes identificar verdaderamente el talento de los diseñadores mirando su trabajo en este tipo de modelos, porque estos vehículos tienen muchos más detalles y elementos (incluyendo algunas veces partes móviles) que cualquier automóvil promedio, lo cual los hace más interesantes en conjunto…

Esto es incluso más notable en camiones de bomberos, como mi invitado para esta publicación, una Máquina de Bomberos Mack Serie B de 1963, producida por Matchbox desde 2014, con al menos 5 iteraciones, 4 de ellas para líneas Regulares, incluyendo 1 hecha como Exclusividad para Caridad (un modelo básico como este, sin al menos construcción completa en diecast y ruedas multiparte con llantas en caucho labradas, es casi un insulto como modelo para caridad, porque tiene que ser algo sustancialmente mejor que un diecast para la Línea Principal, precisamente con el fin de motivar a los asistentes a donar más por la causa, lo cual no es el caso aquí, pero la mezquindad de Mattel es mucho más obvia con Matchbox) y 1 más para una línea Adulta.

Hay una inconsistencia en la escala reclamada para este modelo, 1:64 de acuerdo con la información en el chasis, pero la escala real aquí es más pequeña (1:78); estoy completamente consciente de estas inconsistencias, por eso siempre verifico los datos disponibles en internet sobre el modelo que estoy publicando y algunas veces puede ser bastante difícil encontrarlos.

Conseguí esta réplica a través de los canales regulares de distribución, en una tienda minorista local; el modelo pertenece a la Serie Matchbox Fire de 2015, la presentación es un 5-Pack y en mi humilde opinión la selección aquí fue bastante buena, aún en el caso de modelos conceptuales / de diseñador / de fantasía.

El nivel de detalle, proporción y realismo son muy satisfactorios, considerando que este es un producto de la categoría Regular, un modelo básico, pero Matchbox usualmente hace un buen trabajo con esta clase de vehículos.

Por otro lado, la proporción entre diecast y plástico es casi 50% / 50%, y esa NO es una buena proporción: no puedes establecer claramente si este es un modelo plástico con partes en diecast o un modelo en diecast con partes plásticas; un modelo como este merece más diecast y no sería una catástrofe financiera para MBX / Mattel ofrecer algo como eso, pero de nuevo, el gigante rojo es mezquino y en un plazo no muy largo esta mentalidad será la perdición de la Línea Principal, sus días están contados…

Parte de la carrocería fue hecha en diecast, la sección utilitaria superior trasera, que incluye los interiores, fue hecha en plástico negro, mientras que el chasis plástico es plateado (cromado sería mucho mejor, uhmmm, ya conoces las “generosas” políticas de Mattel, ¿cierto?). Ofrece un trabajo de pintura en amarillo brillante con acabado lustroso (este esquema de color es más usual para cuerpos de bomberos en aeropuertos), complementado por tampos y/o calcomanías extensivos sobre los paneles laterales, en negro, dorado y plateado, tengo que felicitar al diseñador gráfico a cargo de este trabajo, porque realmente mejora los detalles para los medidores, extintores, mangueras, etc.; añadí algunos toques de pintura aquí y allá, en plateado, como es habitual.

La selección de ruedas plásticas para este Mack Serie B fue diseño de rimes Ringed Disc con acabado dorado / bronce para el labio / tapacubos y fue hecho en Tailandia…

Exo 13:11-16 “Y cuando JEHOVÁ te haya metido en la tierra del cananeo, como te ha jurado a ti y a tus padres, y cuando te la hubiere dado, dedicarás a JEHOVÁ todo aquel que abriere matriz, y asimismo todo primer nacido de tus animales; los machos serán de JEHOVÁ. Más todo primogénito de asno redimirás con un cordero; y si no lo redimieres, quebrarás su cerviz. También redimirás al primogénito de tus hijos. Y cuando mañana te pregunte tu hijo, diciendo: ¿qué es esto?, le dirás: JEHOVÁ nos sacó con mano fuerte de Egipto, de casa de servidumbre; y endureciéndose Faraón para no dejarnos ir, JEHOVÁ hizo morir en la tierra de Egipto a todo primogénito, desde el primogénito humano hasta el primogénito de la bestia; y por esta causa yo sacrifico para JEHOVÁ todo primogénito macho, y redimo al primogénito de mis hijos. Te será, pues, como una señal sobre tu mano, y por un memorial delante de tus ojos, por cuanto JEHOVÁ nos sacó de Egipto con mano fuerte.”

English version

A lot has changed in the segment of heavy and severe / extreme duty trucks, since its introduction to the market worldwide, pretty much back in the second half of the 20’s decade of the last century…

I thought, before I made my typical research for this publication, that this segment was a bit older and I’m not saying that almost one century of history is a minutia, but actually the first ancestor of the modern semi-trailer or tractor truck with trailer, was offered in 1881, by De Dion-Bouton, a French automobile manufacturer…

This old truck was a steam tractor and the steam technology for locomotion was used since 1769, it has its apogee during the 19th century, then it was very well developed when the already mentioned semi-trailer was released; however, the road infrastructure was not on par in its development and these trucks were used merely for short trips, limiting their potential for heavy / long distances hauling and other commercial tasks.

There was another critical factor that delayed the development of the truck and automotive segments in general: a change in road tax rules made more expensive to use steam-powered vehicles (or electric-powered vehicles, for that matter), favoring “a bit” blatantly internal combustion and diesel engines, i.e., to the hydrocarbon industry…

Before the second decade of the last century, the trucks market was populated by medium duty vehicles, but some specialized companies, like: Kenworth, Peterbilt, Autocar or Mack, from the decade of the 30s, started to work in the production of trucks for heavier loads and that’s how the first heavy and severe duty trucks were marketed for North America and other countries around the world.

My guest for this review is one of the most recognized and beloved products ever made by Mack Trucks, Inc.: the 1963 Mack B Series (B85F) Type 45 Heavy Duty Closed-Cab Fire Engine / Pumper, a Class A Type 1 (Structural Firefighting in the City) Fire Engine, that belongs to the B Series, a line of heavy and severe duty trucks, produced between 1953 and 1966.

I hope to delve a bit more on the history of one of the oldest, if not the oldest American company of this nature, but for now I’m going to say that Mack Trucks, Inc. introduced several innovations in this market, particularly in terms of exterior design.

In fact, the B Series broke the mold of the mainstream design for this kind of vehicles: unlike its competitors produced during the 50s, the front lights were integrated in the front fenders, instead of protruding from the hood or the fenders, a trait that along with the streamlined and curvy style of the bodywork, gave these vehicles a very sleek and, at the same time, muscular appearance, unique to Mack trucks.

Now, in contrast with their overall bulky look, the cabin was relatively tiny, with pretty much the size of that of a medium duty pickup truck, like, for instance, a current Ford F-350 or Silverado 3500; nothing like the contemporary heavy and severe duty trucks, with roomy, ergonomic and comfortable cabins, for long trips: it looks like the driver’s comfort was not a priority by the 50s, 60s and even part of the 70s.

The B Series trucks were offered in several configurations, with single and tandem rear axles, different wheelbases, chassis lengths and powerplants, for several commercial applications like: buses, dump trucks, mixers, semi-trailers and fire apparatus, among others; you can still see some of them very well preserved, even meticulously restored or at least in running condition, specially in United States and Australia, but I must confess that here in my homeland these beautiful, not so fast, but quite reliable Mack trucks are a rare sight, unfortunately…

In this guild you can find collectors with different approaches, tastes, motivations, goals (some of them right, proper, others, not so much or not at all, but seasoned collectors will know the difference) and I think that’s essential to keep this hobby alive, relevant, accessible and enticing for anyone, including the industry, distributors, sellers and other people that work around it…

In the case of diecast models, some people only collect products from a particular brand of diecast, models from a particular era or decade, replicas based on a particular car brand or model, a particular typology of vehicles or a particular scale and then there are collectors like me, who don’t limit themselves and can be pleased with different models, regardless the considerations previously mentioned…

Some people in this guild just don’t like trucks and that’s respectable, when I have had the chance to ask fellow collectors about it, they usually claim that they don’t feel an attachment to diecast models based on trucks, because they have never owned or drove one of them; instead they have owned automobiles and accordingly, they prefer models based on vehicles they have had in their garages.

However, you don’t need to have owned or have driven a particular kind of vehicle to appreciate a diecast replica; for instance, you don’t need to own or drive a classic Bugatti (actually, most people can’t afford to own a real one), in order to enjoy a model based on one of them.

My assiduous visitors know very well that I love diecast replicas based on trucks, but perhaps I have not explained the main reason why I appreciate them: well, speaking from a technical point of view, trucks, specially in small scales, are the most challenging and demanding models to develop as diecast products.

You can truly identify the talent of designers looking at their work in this kind of models, because these vehicles have much more details and elements (including sometimes moving parts) than any average automobile, which make them more interesting as a whole…

This is even more noticeable in fire apparatus, like my guest for this publication, a 1963 Mack B Series Fire Engine, produced by Matchbox since 2014, with at least 5 iterations, 4 of them for Regular lines, including 1 made as a Charities Exclusive (a basic model like this, without at least full diecast construction and multipart wheels with styled rubber tires, is almost an insult as model for charities, because it has to be something substantially better than a diecast from the Mainline, precisely in order to motivate attendees to donate more for the cause, which is not the case here, but the petiness of Mattel is much more obvious with Matchbox) and 1 more for an Adult line.

There is an inconsistency in the scale claimed for this model, 1:64 according with the information on the chassis, but the true scale here is smaller (1:78); I’m fully aware of these inconsistencies, that’s why I always check the data available on internet about a model I’m publishing and sometimes it can be quite difficult to find it.

I got this replica through the regular channels of distribution, in a local retail store; the model belongs to the 2015 Matchbox Heroic Rescue Series, the presentation is a 5-Pack and in my humble opinion the selection here was quite good, even in the case of the concept / designer / fantasy models.

The level of detail, proportion and realism are very satisfying, considering that this is a product from the Regular category, a basic model, but Matchbox usually does a good job with this kind of vehicles.

On the other hand, the proportion between diecast and plastic is almost 50% / 50%, and that’s NOT a good proportion: you cannot establish clearly if this is a plastic model with diecast parts or a diecast model with plastic parts; a model like this deserves more diecast and it wouldn’t be a financial catastrophe for MBX / Mattel to offer something like that, but again, the red giant is petty-minded and in a not so long term this mindset will be the doom of the Mainline, its days are numbered…

Part of the body was made in diecast, the top rear utilitarian section, that includes the interiors, was made in black plastic, while the plastic chassis is silver (chrome would be much better, but, uhmmm, you already know the “generous” policies of Mattel, right?).

It offers a paint job in bright yellow with glossy finishing (this color scheme is more usual for airport fire corps), complemented by extensive tampos and/or decals on the side panels, in black, golden and silver, I have to congratulate the graphic designer in charge of this work, because it truly enchances the details for the gauges, extinguishers, firehoses, etc.; I added some paint touches here and there, in silver, as usual.

The plastic wheels selection for this Mack B Series was Ringed Disc rims design with golden / bronze chrome finishing for the lip / hubcaps and it was made in Thailand…

Exo 13:11-16 “And it shall be when the LORD shall bring thee into the land of the Canaanites, as he swore unto thee and to thy fathers, and shall give it thee, that thou shalt set apart unto the LORD all that openeth the matrix, and every firstling that cometh of a beast which thou hast; the males shall be the LORD’s. And every firstling of an ass thou shalt redeem with a lamb; and if thou wilt not redeem it, then thou shalt break his neck: and all the firstborn of man among thy children shalt thou redeem. And it shall be when thy son asketh thee in time to come, saying: what is this? that thou shalt say unto him: by strength of hand the LORD brought us out from Egypt, from the house of bondage: and it came to pass, when Pharaoh would hardly let us go, that the LORD slew all the firstborn in the land of Egypt, both the firstborn of man, and the firstborn of beast: therefore I sacrifice to the LORD all that openeth the matrix, being males; but all the firstborn of my children I redeem. And it shall be for a token upon thine hand, and for frontlets between thine eyes: for by strength of hand the LORD brought us forth out of Egypt.”

 

 

 

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