2005 Piledriver – Single Seater Racing Car / Concept Car 2005 AcceleRacers Series (Metal Maniacs) 2/9 Diecast No Scale plus 2005 RD-06 – Single Seater Racing Car / Concept Car 2005 AcceleRacers Series (Racing Drones) 6/9 Diecast No Scale plus 2005 Rivited – Fastback 2-Door Hardtop Coupe / Muscle Car / Concept Car 2005 AcceleRacers Series (Metal Maniacs) 4/9 Diecast No Scale by Hot Wheels

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El 35º Aniversario de Hot Wheels marcó probablemente el primer intento serio de la marca azul de Mattel para crear un producto de medios cruzados complejo, que pudiera tener impacto en una nueva generación de niños que se estaban acostumbrando a la tecnología multimedia…

Por allá en 2003, la marca del logo llameante introdujo Highway 35 World Race, una estrategia de mercadeo que involucró una película animada en 3D, un videojuego de carreras así como, obviamente, una línea de modelos en diecast (el producto de medio cruzados ya mencionado)…

Esta vez no voy a hablar de Highway 35 World Race, habrá tiempo para eso en una publicación futura, sino sobre la secuela de este producto, a saber: la Serie AcceleRacers, introducida en 2005 como una continuación y al mismo tiempo un reinicio de la trama original.

Vale la pena mencionar que en 2001 fue lanzada la Serie Planet Hot Wheels.com, un juego de carreras en línea multijugador masivo (MMO, por sus siglas en inglés) basado en la web que estuvo en vigencia hasta 2004 – 2005, cuando fue eliminado de los servidores que lo alojaban y aunque esta Serie incluyó una línea de modelos en diecast, fue una estrategia de mercadeo de medios cruzados con una naturaleza diferente.

La Serie AcceleRacers incluyó no uno sino cuatro filmes animados en 3D: Ignition, The Speed Of Silence, Breaking Point y The Ultimate Race, co-producidos por Mattel y Mainframe Entertainment (una compañía de Vancouver, Columbia Británica, Canadá), disponible en DVD / VHS, distribuida por Warner Bros. Televisión – División Videos Caseros y también transmitida por Cartoon Network, como parte del segmento Toonami.

En mi investigación sobre la serie animada AcceleRacers, encontré que fue bien recibida por su público objetivo (niños entre 3 y 6 años), particularmente de los Estados Unidos, el mercado principal para este producto y algunos países de Europa, pero muchos otros países alrededor del mundo nunca supieron acerca de esta serie y eso incluye mi terruño, Colombia (Suramérica).

Curiosamente, encontré también que algunos de los niños que vieron estas cintas y compartieron sus puntos de vista sobre estas producciones en sitios web relacionados con películas, todavía las recuerdan con algo de aprecio y probablemente ahora como adolescentes tienen alguna especie de conocimiento de marca sobre Hot Wheels.

Sin embargo, ellos no manifiestan un claro interés en coleccionar modelos en diecast de esta marca, lo cual es precisamente el propósito en el corto, mediano y largo plazo de estas estrategias de mercadeo…

La Serie AcceleRacers también incluyó 16 micro-episodios que complementaron las películas, los cuales estuvieron disponibles en el sitio web de Cartoon Network, junto con actividades interactivas en línea y/o juegos de carreras, disponibles no solo en el sitio web ya mencionado, sino además en el sitio web de Hot Wheels, que ofrecía contenido adicional acerca de este producto (como las instrucciones para usar unas cartas de juego incluidas con los modelos en diecast o en sets independientes).

Ahora, todos estos desarrollos cinematográficos y en línea no tendrían ningún sentido sin la respectiva mercadería y productos en diecast de Hot Wheels / Mattel; después de todo, esta estrategia de medios cruzados debía ayudar a promover las ventas de productos hechos por la marca del logo llameante y justo como en el caso de Planet Hot Wheels.com y Highway 35 World Race, la Serie AcceleRacers ofreció un variado surtido de modelos.

En línea con la trama general planteada por las cintas, para 2005, los modelos en diecast desarrollados y/o incluidos para la Serie AcceleRacers están divididos en cuatro facciones o equipos: Racing Drones (los tipos malos), Silencerz, Metal Maniacs y Teku, cada uno tiene su propio set de modelos (8 para Racing Drones y 9 para cada uno del resto de equipos); adicionalmente, otros 3 modelos fueron ofrecidos como parte de otro set: Hyperpod, totalizando 38 modelos.

Para 2006, los modelos fueron reagrupados en 7 equipos: Acceleracers (4), Accelecharged (4), Acceleron (3), Drone’d (4), Realm (4), Stripped Metal (4) y Team Colors (8), totalizando 31 autos de carreras; no estoy seguro si estos cambios en la configuración de equipos están reflejados en las películas o son completamente arbitrarios, pero tengo la corazonada que es el segundo caso.

Aparte de los modelos en diecast, para la Serie AcceleRacers fueron ofrecidos otros productos como: Hot Wheels AcceleRacers Set de Pistas Swamp Beast, Set de Pistas Acceledrome, Set de Pistas Cliffhanger Stunt, Surtido HyperPod DLX, Surtido HyperPod con DVD, Vehículo Deluxe Sweeper y Set Inicial de Juego…

Para esta reseña, estoy introduciendo no uno sino tres invitados pertenecientes a esta Serie y debo confesar que fue un caso de “amor a primera vista” así que, una vez los vi, supe que debían ser míos de inmediato y justo como sucedió con modelos publicados previamente en mi blog, fui capaz de conseguirlos porque estaba en el lugar correcto, en el momento correcto…

No estaba al tanto de la Serie AcceleRacers de Hot Wheels, una línea Adulta, hasta 2014 o 2015, es decir, más o menos 10 años después que este producto fuera lanzado y este solo hecho muestra claramente cuán desconocida puede ser esta línea por fuera de los Estados Unidos, lo cual podría poner en tela de juicio su éxito a nivel mundial; ya lo mencioné en la introducción de esta reseña, pero hablaré un poco más sobre eso en publicaciones futuras, si DIOS permite…

Conseguí estos coches de juguete en el mercado secundario, con la ayuda de un amigo mío, colega coleccionista e importador, hace más o menos 3 años; siendo modelos de diseñador / conceptuales / de fantasía, no son tentadores para algunos coleccionistas y de nuevo, eso es respetable, pero esta clase de modelos son uno de los focos de mi colección y hay buenas razones para eso…

La presentación para esta Serie era una tarjeta especial, más grande y gruesa que aquellas para la Línea Principal e incluso un poquitín más grandes que aquellas hechas para líneas “premium” actuales (líneas Adultas, de hecho) como: Car Culture, Hot Wheels Entertainment o la línea donante de ruedas Pop Culture.

En mi opinión calificada como diseñador gráfico profesional, puedo decirte que el diseño general para la Serie AcceleRacers es equiparable en términos de ejecución, calidad y en algunos aspectos es incluso mejor que lo que ves en la Serie Car Culture, la cual es un referente actual en ese sentido y AcceleRacers tiene 14 años en el mercado; solo para ponerlo en perspectiva y demostrar que no ha habido necesariamente una evolución o mejora consistente en los productos ofrecidos por Hot Wheels, con respecto no solo al diseño de tarjetas, sino también los diecast en sí.

Todos los modelos presentados aquí fueron lanzados originalmente para la Serie AcceleRacers: el Piledriver fue diseñado por Terry Choy, ha tenido al menos 9 iteraciones, incluyendo variaciones, 2 de ellas para líneas Adultas y el resto para líneas Regulares, la última hasta aquí para 2017.

El RD-06 fue diseñado por Mark Jones, ha tenido al menos 11 iteraciones, incluyendo variaciones, 8 de ellas para líneas Adultas y el resto para líneas Regulares, la última hasta aquí para 2015.

Finalmente, el Rivited fue diseñado por Larry Wood, ha tenido al menos 21 iteraciones, incluyendo variaciones, 3 de ellas para líneas Adultas y el resto para líneas Regulares, la última hasta aquí para 2018.

Estos modelos fueron creados con un buen desempeño sobre sets de pistas HW en mente, donde es esencial un bajo centro de gravedad, por eso es que presentan carrocería plástica y chasis en diecast; como coleccionista adulto y experimentado preferiría una construcción completa en diecast, pero realmente me gusta el concepto y diseño de estos modelos, así que puedo vivir con eso; todos ellos ofrecen un montón de detalles agradables (incluso más que modelos licenciados externamente, porque estos son modelos licenciados internamente o desarrollos licenciados originales de HW).

El Piledrive presenta un trabajo de pintura en burgundi metalizado con acabado brillante, complementado por tampos y/o calcomanías sobre los paneles laterales y el frente, en negro y plateado, el motor, la silla del conductor y lo que parece un voluminoso sistema de refrigeración trasero, recibieron pintura platino con acabado satinado, que luce fantástica; mientras que el trabajo de pintura para el RD-06 fue hecho en negro con acabado brillante, complementado por una decoración con tampos y/o calcomanías sobre el frente, techo y guardafangos traseros, en plateado y verde manzana, el chasis fue pintado en plateado oscuro; finalmente, el trabajo de pintura para el Rivited fue hecho en naranja quemado metalizado con acabado brillante, complementado por una decoración con tampos y/o calcomanías sobre los paneles laterales, en plateado y negro.

Todos los modelos ofrecen ruedas multiparte con diseño de rimes Co-Molded 5 Spoke (Rivited) o Co-Molded 6 Spoke (Piledriver y RD-06) en plateado, con labio cromado y centro rojo, más llantas plásticas en gris translúcido (Piledriver y Rivited) o verde translúcido, que son por lejos uno de los diseños de ruedas más grandiosos jamás desarrollados por Hot Wheels y probablemente uno de los más costosos de producir (quizás aún más que la mayoría de ruedas multiparte Real Riders), por eso es que no están ya en producción.

La Serie AcceleRacers incluye un set de 3 tarjetas de juego coleccionables empacadas en foil con cada modelo, impresas a todo color y algunas de ellas presentan hermosas ilustraciones en 3D basadas en arte conceptual de los modelos incluidos en esta Serie y todos ellos fueron hechos en Malasia…

Apo 5:1-10 “Y vi en la mano derecha del que estaba sentado en el trono un libro escrito por dentro y por fuera, sellado con siete sellos. Y vi a un ángel fuerte que pregonaba a gran voz: ¿quién es digno de abrir el libro y desatar sus sellos? Y ninguno, ni en el cielo ni en la tierra ni debajo de la tierra, podía abrir el libro, ni aun mirarlo. Y lloraba yo mucho, porque no se había hallado a ninguno digno de abrir el libro, ni de leerlo, ni de mirarlo. Y uno de los ancianos me dijo: no llores. He aquí que el León de la tribu de Judá, la raíz de David, ha vencido para abrir el libro y desatar sus siete sellos. Y miré, y vi que en medio del trono y de los cuatro seres vivientes, y en medio de los ancianos, estaba en pie un Cordero como inmolado, que tenía siete cuernos, y siete ojos, los cuales son los siete espíritus de Dios enviados por toda la tierra. Y vino, y tomó el libro de la mano derecha del que estaba sentado en el trono. Y cuando hubo tomado el libro, los cuatro seres vivientes y los veinticuatro ancianos se postraron delante del Cordero; todos tenían arpas, y copas de oro llenas de incienso, que son las oraciones de los santos; y cantaban un nuevo cántico, diciendo: Digno eres de tomar el libro y de abrir sus sellos; porque tú fuiste inmolado, y con tu sangre nos has redimido para DIOS, de todo linaje y lengua y pueblo y nación; y nos has hecho para nuestro DIOS reyes y sacerdotes, y reinaremos sobre la tierra.”

P.D. Deseo sinceramente a todos mis visitantes una Feliz Navidad y un Año Nuevo bendecido, quiera el SEÑOR de señores tener misericordia de nosotros y su gracia nos abra las puertas de su glorioso reino! =D

English version

The 35th Anniversary of Hot Wheels marked probably the first serious attempt of the blue brand of Mattel to create a complex cross-media product, that could have impact in a new generation of kids who were getting used to multimedia technology…

Back in 2003, the brand of the flaming logo introduced Highway 35 World Race, a marketing strategy that involved a 3D animated movie, a racing videogame as well as, obviously, a line of diecast models (the cross-media product already mentioned)…

This time I’m not gonna talk about Highway 35 World Race, there will be time for that in a future publication, but about the sequel of this product, namely: the AcceleRacers Series, introduced in 2005 as a continuation and at the same time a reboot of the original plot.

It’s worth mentioning that in 2001 it was released the Planet Hot Wheels.com Series, a web based massively multiplayer online (MMO) racing game that was in force until 2004 – 2005, when it was removed from the servers that hosted it and albeit this Series included a line of diecast models, it was a cross-media marketing strategy with a different nature.

The AcceleRacers Series included not one but four 3D animated films: Ignition, The Speed Of Silence, Breaking Point and The Ultimate Race, co-produced by Mattel and Mainframe Entertainment (a company from Vancouver, British Columbia, Canada), available in DVD / VHS, distributed by Warner Bros. Television – Home Video Division and also aired on Cartoon Network, as part of the Toonami segment.

In my research about the AcceleRacers animated series, I found that it was well received by the target audience (kids between 3 and 6 years old), particularly in United States, the main market for this product and some countries of Europe, but many other countries around the world never knew about this series and that includes my homeland, Colombia (South America).

Curiously, I found as well that some of the children who watched these movies and shared their points of view about these productions in movie related websites, still remember them with some appreciation and probably now as teenagers have some sort of brand awareness about Hot Wheels.

However, they don’t manifest a clear interest into collect diecast models by this brand, which is precisely the purpose in the short, medium and long term of these marketing strategies…

The AcceleRacers Series also included 16 micro-episodes that complemented the movies, which were available at the website of Cartoon Network, along with online interactive activities and/or racing games, available not only in the website already mentioned, but also in the website of Hot Wheels, that offered additional content about this product (like the instructions to use the play cards included with diecast models or in independent sets).

Now, all these cinematic and online developments wouldn’t make any sense without the respective merchandise and diecast products by Hot Wheels / Mattel; after all, this cross-media strategy should help to promote sales of products made by the brand of the flaming logo and just like in the case of Planet Hot Wheels.com and Highway 35 World Race, the AcceleRacers Series offered a varied assortment of models.

In line with the overall plot posed by movies, for 2005, the diecast models developed and/or included for the AcceleRacers Series are divided in four factions or teams: Racing Drones (the bad guys), Silencerz, Metal Maniacs and Teku, each one has its own set of models (8 for Racing Drones and 9 for each one of the rest of teams); additionally, other 3 models were offered as part of another set: Hyperpod, totaling 38 models.

For 2006, the models were regrouped in 7 teams: Acceleracers (4), Accelecharged (4), Acceleron (3), Drone’d (4), Realm (4), Stripped Metal (4) and Team Colors (8), totaling 31 racing cars; I’m not sure if these changes in the teams configuration are reflected in the movies or are completely arbitrary, but I have the hunch that it’s the second case.

Apart from the diecast models, for the AcceleRacers Series were offered another products like: Hot Wheels AcceleRacers Swamp Beast Track Set, Acceledrome Track Set, Cliffhanger Stunt Track Set, HyperPod DLX Assortment, HyperPod with DVD Assortment, Deluxe Sweeper Vehicle and Starter Set Game…

For this review, I’m introducing not one but three guests belonging to this Series and I must confess that it was a case of “love at first sight” so, once I saw them, I knew they had to be mine right away and just like it happened with models previously published in my blog, I was able to get them because I was at the right place, at the right moment…

I was not aware of the AcceleRacers Series by Hot Wheels, an Adult line, until 2014 or 2015, ergo, pretty much 10 years after this product was released and this fact alone shows clearly how unknown this line can be outside United States, which could call into question its success worldwide; I already mentioned it in the introduction of this review, but I will talk a bit more about that in future publications, if GOD allows…

I got these toy cars in the secondary market, with the help of a friend of mine, fellow collector and importer, pretty much 3 years ago; being designer / concept / fantasy models, they are not enticing for some collectors and again, that’s respectable, but this kind of models are one of the focus of my collection and there are good reason for that…

The presentation for this Series was a special card, bigger and thicker than those for the Mainline and even a bit bigger than those made for current “premium” lines (Adult lines, in fact) like: Car Culture, Hot Wheels Entertainment or the wheels donor line Pop Culture.

In my qualified opinion as professional graphic designer, I can tell you that the overall design for the AcceleRacers Series is comparable in terms of the execution, quality and in some aspects it’s even better than what you see in the Car Culture Series, which is a current referent in that sense and AcceleRacers has 14 years in the market; just to put it in perspective and demonstrate that there has not necessarily been a consistent evolution or improvement in the products offered by Hot Wheels, regarding not only the cards design, but also the diecast themselves.

All the models featured here were originally released for the AcceleRacers Series: the Piledriver was designed by Terry Choy, it has had at least 9 iterations, including variations, 2 of them for Adult lines and the rest for the Regular lines, the last one so far for 2017.

The RD-06 was designed by Mark Jones, it has had at least 11 iterations, including variations, 8 of them for Adult lines and the rest for the Regular lines, the last one so far for 2015.

Finally, the Rivited was designed by Larry Wood, it has had at least 21 iterations, including variations, 3 of them for Adult lines and the rest for the Regular lines, the last one so far for 2018.

These models were created with a good performance on HW track sets in mind, where a low gravity center is essential, that’s why they feature plastic body and diecast chassis; as adult and experienced collector I would prefer full diecast construction, but I really like the concept and design of these models, so I can live with it; all of them offer a lot of nice details (even more than externally licensed models, because these are internally licensed or original licensed development by HW).

The Piledrive features a metallic burgundy paint job with glossy finishing, complemented by tampos and/or decals on the side panels and the front, in black and silver, the engine, the driver’s seat and what looks like a bulky rear refrigeration system, received platinum paint with satin finishing, that looks fantastic; while the paint job for the RD-06 was made in black with glossy finishing, complemented by a decoration with tampos and/or decals on the front, roof and rear fenders, in silver and apple green, the chassis was painted in dark silver; finally, the paint job for the Rivited was made in metallic burnt orange with glossy finishing, complemented by a decoration with tampos and/or decals on the side panels, in silver and black.

All the models offer multipart wheels Co-Molded 5 Spoke (Rivited) or Co-Molded 6 Spoke (Piledriver and RD-06) rims desing in silver, with chrome lips and red center, plus translucent grey (Piledriver and Rivited) or translucent green plastic tires, that are by far one of the greatest wheels design ever developed by Hot Wheels and probably one of the most expensive to produce (perhaps even more than most multipart Real Riders wheels), that’s why they are no longer in production.

The AcceleRacers Series includes a set of 3 foil-packed collectible game cards with each model, printed in full color and some of them feature beautiful 3D illustrations based on concept art of the models included in this Series and all of them were made in Malaysia…

Rev 5:1-10 “And I saw in the right hand of him that sat on the throne a book written within and on the backside, sealed with seven seals. And I saw a strong angel proclaiming with a loud voice: who is worthy to open the book, and to loose the seals thereof? And no man in heaven, nor in earth, neither under the earth, was able to open the book, neither to look thereon. And I wept much, because no man was found worthy to open and to read the book, neither to look thereon. And one of the elders saith unto me: weep not: behold, the Lion of the tribe of Judah, the Root of David, hath prevailed to open the book, and to loose the seven seals thereof. And I beheld, and, lo, in the midst of the throne and of the four beasts, and in the midst of the elders, stood a Lamb as it had been slain, having seven horns and seven eyes, which are the seven Spirits of GOD sent forth into all the earth. And he came and took the book out of the right hand of him that sat upon the throne. And when he had taken the book, the four beasts and four and twenty elders fell down before the Lamb, having every one of them harps, and golden vials full of odors, which are the prayers of saints. And they sung a new song, saying: Thou art worthy to take the book, and to open the seals thereof: for thou wast slain, and hast redeemed us to GOD by thy blood out of every kindred, and tongue, and people, and nation; and hast made us unto our GOD kings and priests: and we shall reign on the earth.”

P.S. I sincerely wish to all my visitors a Merry Christmas and a blessed New Year, may the LORD of lords have mercy upon us and his grace open the doors of his glorious kingdom to us! =D

 

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