1968 – 1971 ERF / HCB Angus / Jennings / Simon Snorkel SS 85 / FCG 70K – Class A Type 1 (Structural Firefighting in the City) Fire Truck / Fire Appliance – Flame Stopper II / 26 ERF (Simon Snorkel) Fire Engine (Truck) – Collector 617 – 1995 Regular Series Diecast Scale 1:126 by Hot Wheels / Corgi Juniors plus 2010 Hazard Squad – Concept HazMat (Hazardous Materials / Scientific Support / Decontamination) Unit – Specialized Apparatus 2012 Matchbox EMT 5-Pack Series MB796 Diecast No Scale plus 2010 Hazard Squad – Concept HazMat (Hazardous Materials / Scientific Support / Decontamination) Unit – Specialized Apparatus 2015 Matchbox On A Mission – Supreme Heroe Collection Series MB796 Diecast No Scale by Matchbox

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Uno de los temas recurrentes en mi colección, entre muchos debo confesar, es aquel relacionado con los aparatos de bomberos, también conocidos como camiones de bomberos, máquinas de bomberos, dispositivos contra incendios y por eso es que, con relativa frecuencia, ves publicaciones presentando uno o más de ellos…

Realmente no hay misterio por qué encuentro esta clase de vehículos tan atrayentes: he estado fascinado con ellos desde mi niñez y esta fascinación permanece intacta hoy en día como adulto, al punto que si en la calle o en una exhibición de autos hay un vehículo de cualquier clase que puedas imaginar y un aparato de bomberos, lado a lado, mi prioridad será siempre ver este último…

Como coleccionista adulto, para mí es un placer encontrar ejemplos de vehículos de emergencia y hay varias opciones en el mercado del diecast, ya sea en la forma de camiones de juguete o en la forma de réplicas a escala apropiadas de la categoría Premium.

En este último caso, sin embargo, la oferta es relativamente limitada y la escasez es realmente fácil de entender: esta clase de vehículos son, por lejos, los más retadores y caros de producir, debido a los detalles extra y partes móviles involucradas, también los costos de licenciamiento podrían ser particularmente altos en algunos casos.

Por otro lado, ya que soy curioso acerca del trasfondo de los artículos en mi colección, he encontrado de forma consistente que hay muy poca información fácilmente disponible sobre estos vehículos especializados, más o menos como sucede con los camiones en general: es como si este conocimiento fuera una especie de “información clasificada” o algo por estilo.

Algunas veces esto puede ser frustrante, quiero decir, como coleccionista, la compra es solo un medio para un propósito, no es mi fin porque no soy un simple comprador, mi fin es el conocimiento y en esta era de la información (¿o debería decir de la desinformación?), el internet en algunos casos apenas ofrece una fotografía de un camión o aparato de bomberos y eso es todo.

Pero algunas veces también logro conocer algo nuevo, un fabricante de nicho de maquinaria para los cuerpos de bomberos, como en este caso cuando estoy introduciendo un invitado particular: el ERF / HCB Angus / Jennings / Simon Snorkel SS 85 / FCG 70K de 1968 – 1971, un Camión de Bomberos / Dispositivo Contra Incendios Clase A Tipo 1 (Para Extinción de Incendios Estructurales en la Ciudad).

Ahora, el nombre ERF no hará sonar una campana en la mente de la mayoría de personas, incluyéndome antes de esta reseña, pero en el Reino Unido y probablemente otros países europeos, esta fue una compañía que hizo una reputación desde 1933, creada por Edwin Richard Foden (de allí las iniciales ERF), con casa matriz en Sandbach, Inglaterra; aunque la marca fue descontinuada en 2007, luego que fue adquirida por MAN en 2002.

Camiones comerciales para trabajo mediano y pesado, fueron los productos principales de esta compañía extinta, pero ellos hicieron también camiones militares y dispositivos contra incendios, en este último caso durante un lapso entre 1967 y 1977, después de esa época, Jennings se hizo cargo de la fabricación de este tipo de vehículos.

Precisamente, la fabricación de vehículos de emergencia por ERF (la cual proveía el chasis y motor principal para estos camiones), fue hecha posible por la cooperación con otras compañías en este segmento, como: HCB-Angus Ltd., de Southampton, Simon Engineering Dudley Ltd. (la cual proveía la plataforma hidráulica tipo snorkel) y J.H. Jennings and Sons (a cargo de las cabinas y adquirida por ERF).

Y hay también otro invitado para esta publicación, el cual es por definición un modelo conceptual / de diseñador / de fantasía / original, pero es muy similar a algunos vehículos HAZMAT (para manejo de materiales peligrosos) hechos para departamentos de bomberos de los EE.UU. o Australia, por compañías como: SVI Trucks, Hackney Emergency Vehicles, Farber Specialty Vehicles, EVI Emergency Vehicles Inc., Pierce Manufacturing Inc., y muchas otras.

A propósito, vale la pena mencionar que el camión de bomberos ERF, el cual fue llamado Flame Stopper II por Hot Wheels, es un camión de juguete desarrollado originalmente por Corgi y esta última ofreció muchas iteraciones de este modelo para su línea Corgi Juniors, pero la marca azul de Mattel solo lo usó tres veces y luego descontinuó el molde, justo como sucedió con otros modelos Corgi introducidos como productos HW.

La adquisición de Corgi por Mattel / Hot Wheels no fue un salvavidas para esta antigua compañía británica de diecast, como algunos coleccionistas habrían imaginado, sino solo un paliativo muy corto antes de su extinción como marca; despues de todo, el gigante rojo solo estaba interesado en Matchbox y la reputación asociada a ese nombre, no en los productos desarrollados por estas marcas británicas y podemos atestiguar como coleccionistas hoy en día, que MBX se convirtió solo en una línea menor de Hot Wheels.

El Hazard Squad fue creado por Ryu Asada, ex-diseñador de Hot Wheels y fue introducido en 2010 para la Línea Principal de Matchbox, originalmente con una mayor dosis de diecast, pero en 2014 fue modificado para reducir sustancialmente la dosis de este material, transformando el modelo en un plastcast (con carrocería plástica y chasis en diecast).

Conseguí los tres camiones de juguete incluidos para esta reseña en el mercado secundario, de tres fuentes diferentes: dos amigos míos, colegas coleccionistas e importadores diferentes, y el último a través de un vendedor privado local.

El Fire Stopper II pertenece a la Serie Regular de 1995, parte de la Línea Principal, mientras que los otros 2 camiones de juguete de Matchbox pertenecen a la Serie Matchbox EMT 5-Pack de 2012 y la Serie Matchbox On A Mission – Supreme Heroe Collection de 2015, líneas de las categorías Regular y Adulta respectivamente.

El primer modelo ofrece carrocería en diecast más chasis y estructura del snorkel en plástico, la cual es plegable, con 3 tres puntos de articulación (otra razón porque este modelo fue rápidamente descontinuado).

El Hazard Squad ofrece carrocería en diecast y chasis plástico, pero la parte superior de la cabina fue hecha en plástico, esta configuración funciona bien solo con colores contrastantes (no tanto con colores similares), parte de la sección utilitaria de la parte trasera fue hecha también en plástico.

El trabajo de pintura en el Flame Stopper II fue hecho en rojo, con acabado brillante y la decoración de los paneles laterales incluye tampos en blanco y negro (añadí detalles pintados en plateado).

En el caso del Hazard Squad, el primero recibió trabajo de pintura en azul medio, con acabado metalizado, para la decoración tampos y calcomanías fueron usados sobre los paneles laterales, en amarillo verde manzana, negro y dorado, mientras el segundo recibió un trabajo de pintura rojo con acabado brillante y la decoración fue hecha con la bastante decepcionante impresión digital de inyección de tinta (que lo hace lucir más barato y más feo, y luego de 10 años o menos empezará a desvanecerse), añadí detalles pintados para las luces frontales y de cola, así como para la barra de luces sobre el techo de la cabina.

El Flame Stopper tiene ventanas transparentes, sin interiores, mientras que el primer Hazard Squad tiene ventanas tintadas en rojo con interiores plateados y el segundo ventanas ahumadas con interiores cromados.

La selección de ruedas es respectivamente: plásticas con diseño de rimes 5 Spoke rimes en cromado, plásticas con diseño de rimes Ringed Disc en cromado y multiparte con diseño de rimes Ultra Max en plateado, con labio y cubierta central cromados, más llantas labradas en caucho; finalmente fueron hechos en China y Tailandia respectivamente…

Hch 14:8-13 “Y cierto hombre de Listra estaba sentado, imposibilitado de los pies, cojo de nacimiento, que jamás había andado. Este oyó hablar a Pablo, el cual, fijando en él sus ojos, y viendo que tenía fe para ser sanado, dijo a gran voz: levántate derecho sobre tus pies. Y él saltó, y anduvo. Entonces la gente, visto lo que Pablo había hecho, alzó la voz, diciendo en lengua licaónica: dioses bajo la semejanza de hombres han descendido a nosotros. Y a Bernabé llamaban Júpiter, y a Pablo, Mercurio, porque éste era el que llevaba la palabra. Y el sacerdote de Júpiter, cuyo templo estaba frente a la ciudad, trajo toros y guirnaldas delante de las puertas, y juntamente con la muchedumbre quería ofrecer sacrificios.”

English version

One of the recurrent topics in my collection, among many I must confess, is the one related with fire apparatus, also known as fire trucks, fire engines, fire appliances and that’s why, with relative frequency, you see publications featuring one or more of them…

There is really no mystery why I find this kind of vehicles so alluring: I have been fascinated with them since my boyhood and this fascination remains intact nowadays as adult, to the point that if on the street or in a car exhibition there are a vehicle of any kind you can imagine and a fire apparatus, side by side, my priority will always be to see the latter…

As adult collector, for me is a pleasure to find examples of emergency vehicles and there are several options in the market of diecast, either in the form of toy trucks or in the form of proper scale replicas of the Premium category.

In the latter case, however, the offer is relatively limited and the scarcity is really easy to understand: this kind of vehicles are, by far, the most challenging and expensive to produce, due to the extra details and moving parts involved, also the licensing costs could be particularly high in some cases.

On the other hand, since I’m curious about the background of items in my collection, I have found consistently that there is very little information readily available about these specialized vehicles, pretty much like it happens with trucks in general: it’s like this knowledge were a sort of “classified information” or something like that.

Sometimes it can be frustrating, I mean, as collector, the purchase is just a means for a purpose, it’s not my aim because I’m not a simple buyer, my aim is knowledge and in this era of information (or should I say misinformation?), the internet in some cases barely offers a picture of a truck or a fire apparatus and that’s all.

But sometimes as well I get to know something new, a niche manufacturer of machinery for the fire corps, like in this case when I’m introducing a particular guest: the 1968 – 1971 ERF / HCB Angus / Jennings / Simon Snorkel SS 85 / FCG 70K, a Class A Type 1 (Structural Firefighting in the City) Fire Truck / Fire Appliance.

Now, the name ERF will not ring a bell in the mind of most people, including me before this review, but in United Kingdom and probably other European countries, this was a company that made a reputation since 1933, created by Edwin Richard Foden (from there the initials ERF), with headquarters in Sandbach, England; albeit the brand was discontinued in 2007, after it was acquired by MAN in 2002.

Commercial medium and heavy duty lorries, were the core products of this extincted company, but they also made military lorries and fire appliances, in the latter case during a span between 1967 and 1977, after that time, Jennings took over the fabrication of this kind of vehicles.

Precisely, the manufacturing of emergency vehicles by ERF (which provided the chassis and main engine for these trucks), was made possible by the cooperation with other companies in this segment, like: HCB-Angus Ltd., from Southampton, Simon Engineering Dudley Ltd. (which provided the hydraulic snorkel platform) and J.H. Jennings and Sons (in charge of the cabins and acquired by ERF).

And there is also another guest for this publication, which is by definition a concept / designer / fantasy / original model, but is very similar to some HAZMAT vehicles made for fire departments of the U.S. or Australia, by companies like: SVI Trucks, Hackney Emergency Vehicles, Farber Specialty Vehicles, EVI Emergency Vehicles Inc., Pierce Manufacturing Inc., and many others.

By the way, it’s worth mentioning that the ERF fire truck, which was called Flame Stopper II by Hot Wheels, is a toy truck developed originally by Corgi and the latter offered many iterations of this model for its Corgi Juniors line, but the blue brand of Mattel only used it three times and then discontinued the mold, just like it happened with other Corgi models introduced as HW products.

The acquisition of Corgi by Mattel / Hot Wheels was not a lifesaver for this old British diecast company, as some collectors would have imagined, but only a very short paliative before its extinction as brand; after all, the red giant of toys only was interested in Matchbox and the reputation associated to that name, not in the products developed by these british brands and we can witness as collectors nowadays, that MBX became just a minor line of Hot Wheels.

The Hazard Squad was created by Ryu Asada, former designer of Hot Wheels and it was introduced in 2010 for the Mainline of Matchbox, originally with a greater dose of diecast, but in 2014 it was modified to reduce substantially the dose of this material, transforming the model in a plastcast (with plastic body and diecast chassis).

I got the three toy trucks included for this review in the secondary market, from three different sources: two different friends of mine, fellow collectors and importers, and the last one through a local private seller.

The Fire Stopper II belongs to the 1995 Regular Series, part of the Mainline, while the other 2 toy trucks by Matchbox belong to the 2012 Matchbox EMT 5-Pack Series and the 2015 Matchbox On A Mission – Supreme Heroe Collection Series, lines from the Regular and Adult categories respectively.

The first model offers diecast body plus plastic chassis and snorkel structure, which is foldable, with 3 points of articulation (another reason why this model was quickly discontinued).

The Hazard Squad offers diecast body and plastic chassis, but the top of the cabin was made in plastic, this configuration works fine only with contrasting color (not so much with similar colors), part of the utility section of the rear was also made in plastic.

The paint job in the Flame Stopper II was made in red, with glossy finishing and the decoration of the side panels includes tampos in white and black (I added painted details in silver).

In the case of the Hazard Squad, the first one received medium blue paint job, with metallic finishing, for the decoration tampos and decals were used on the side panels, in yellow, apple green, black and golden, while the second one received a red paint job with glossy finishing and the decoration was made with the quite disappointing digital inkjet printing (that makes it look cheaper and uglier, and after 10 years or less it will start to fade away), I added painted details for the front and tail lights, as well as for the light bar on the roof of the cabin.

The Flame Stopper has clear windows, without interiors, while the first Hazard Squad has red tinted windows with silver interiors and the second one smoked windows with chrome interiors.

The wheels selection is respectively: plastic with 5 Spoke rimes design in chrome, plastic with Ringed Disc in Chrome and multipart with Ultra Max rims design in silver with chrome lip and central cover, plus styled rubber tires; finally they were made in China and Thailand respectively…

Act 14:8-13 “And there sat a certain man at Lystra, impotent in his feet, being a cripple from his mother’s womb, who never had walked: the same heard Paul speak: who steadfastly beholding him, and perceiving that he had faith to be healed, said with a loud voice: stand upright on thy feet. And he leaped and walked. And when the people saw what Paul had done, they lifted up their voices, saying in the speech of Lycaonia,: the gods are come down to us in the likeness of men. And they called Barnabas, Jupiter; and Paul, Mercurius, because he was the chief speaker. Then the priest of Jupiter, which was before their city, brought oxen and garlands unto the gates, and would have done sacrifice with the people.”

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