1969 AMC AMX Hurst S/S (Super Stock) – Compact 2-Door Fastback Coupe Sports Car / Muscle Car / Street Legal Racing Car – 1999 30th anniversary of ’69 Muscle Cars – Hot Wheels 100% Series – 2-Cars Set 1/2 – Limited Edition (Low Production) # B5949 of 15,000 Diecast Scale 1:65 by Hot Wheels plus 1969 AMC AMX 390 Go Package – Compact 2-Door Fastback Coupe Sports Car / Muscle Car – 2009 Johnny Lightning (Regular) Series Release 2 Diecast Scale 1:65 by Johnny Lightning

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American Motors Corporation, AMC para abreviar, fue una marca de autos bastante atípica, particularmente atípica en el contexto del mercado automotor en los Estados Unidos y por la época en que estuvo en plena operación: era una especie de esfuerzo utópico que no fue tan exitoso como debería…

Siendo el resultado de la fusión entre Nash-Kelvinator Corporation (ya una fusión en sí) y Hudson Motor Car Company, no hay forma en que AMC pudiera ser el fabricante norteamericano promedio de coches, un imitador en la misma liga y con los mismos productos que los tres grandes jugadores en ese mercado : Ford Motor Company, General Motors Company y Chrysler Corporation…

Esa fue tanto “una bendición como una maldición”, para usar una expresión vernácula, porque aunque pensar de forma no convencional es promovido en ciertos círculos, donde la creatividad es valorada, en aras de la estandarización y el incremento de la ganancia, es desalentado por aquellos que toman decisiones en el mundo de los negocios.

Y de alguna forma, pensar de manera no convencional o estar adelantada a su tiempo era el negocio de AMC, una compañía norteamericana con mentalidad europea, la cual produjo carros que apenas en tiempos recientes están empezando a ser apreciados, valorados por su enfoque no convencional para medios de transporte convencionales.

Para esta publicación estoy introduciendo uno de los muchos productos atípicos de AMC, en dos sabores “ligeramente” diferentes: el AMC AMX Hurst S/S (Super Stock) de 1969, un Auto Deportivo / Muscle Car / Auto de Carreras Legal para la Calle Coupé Compacto 2 Puertas Fastback y su mellizo, el AMC AMX 390 Go Package de 1969, el cual puede considerarse una versión “de menor rendimiento” del modelo anterior.

Esta no es la primera vez que presento un coche hecho por esta empresa extinta y subestimada, puedes ver también otros productos aquí, aquí, aquí, otra versión del AMX aquí y debes añadir algunos productos de Jeep también, aún más, con optimismo no será el último AMC…

El AMX es todo acerca del no convencionalismo: fue el único carro bi-plaza, con carrocería de acero, construido en norteamérica de su tiempo (comparable al Corvette, ni más ni menos), pero fue también un Muscle Car / Pony Car especial, gracias a su distancia entre ejes más corta en incluso un Auto de Carreras Legal para la Calle, en el caso del SS…

El coche es actualmente una verdadera rareza, principalmente porque no fueron hechos muchos de ellos para empezar y su apariencia es bastante única para su categoría (como cualquier AMC debería ser).

Pero no era solo acerca de la apariencia, también era acerca de la potencia y con el fin de hacer al SS un verdadero dominador del cuarto de milla, su preparación fue encomendada a Hurst y Crane, así que el coche no es un chiste, tampoco la marca a la que pertenece, a pesar que no fue apreciada cuando estuvo en vigencia…

La única línea que ha cautivado genuínamente mi atención como coleccionista experimentado, por encima de cualquier cosa que Hot Wheels haya hecho jamás como marca es la Serie 100%, la cual por cierto ha recibido varios nombres / designaciones con el tiempo, pero ha mantenido un estándar de calidad consistente y sustancialmente más alto que el resto de productos en su catálogo…

Hot Wheels comenzó en 1968 como un fabricante de autos de juguete y después de todo este tiempo el grueso de su producción (más del 98%) está representada por coches de juguete, pero la línea 100% está en el lado opuesto del espectro, en la verdadera categoría Premium, porque no ofrece carros de juguete, sino réplicas en escalas pequeñas bastante precisas, con construcción multipiezas, altamente detalladas (no necesariamente 1:64, vale la pena aclarar)…

Nuevos moldes y herramientas fueron desarrolladas para esta línea, donde la precisión, proporciones y detalle fueron mejoradas notoriamente, así como los acabados incluyendo tampos y/o calcomanías (jamás impresión digital en inyección de tinta) y presentando varios insertos plásticos (incluyendo algunas veces luces frontales y de cola), NADA es compartido con otras líneas, ni siquiera las ruedas.

Este último aspecto es muy importante, porque a diferencia de las líneas 100% originales, algunos lanzamientos RLC recientes incluyendo el Mercedes-Benz 300 SL de 1955 y el Lamborghini Countach LP500 S de 1982, usan ruedas de líneas Adultas como Car Culture, lo cual los hace lucir más baratos y juguetescos, con todo, el precio por ellos particularmente en el mercado secundario es atrozmente alto.

Como coleccionista conocedor estoy bastante seguro que gastar más de entre US$ 30 y US$ 40 por estos lanzamientos RLC, antes de impuestos y envío, es simplemente un desperdicio de dinero: no tienen una buena relación calidad-precio a un precio más alto, a pesar de lo que especuladores, promotores de marca y compradores impulsivos reclamen.

De hecho, hay tantos modelos Premium que ofrecen mucho mejor calidad, detalle y realismo, dentro de un presupuesto similar, que estos artículos sobrevaluados son un insulto al coleccionismo sensato y su pretendida “rareza / escasez” se diluye con cada nuevo lanzamiento de estos modelos (el Lambo tuvo ya uno recientemente: sí, estos artículos son bastante “únicos”, cada uno de los miles vendidos).

Pero bueno, los compradores manipulables todavía pagarán más por ellos por causa de una percepción infundada de “exclusividad” que ellos quieren creer o por la lisonja reiterativa que reciben de sus pares quienes están demasiado ansiosos por llamar la atención, imagínate…

Ya que esta línea Hot Wheels 100% es muy poco conocida (después de 24 años de su primer lanzamiento, ¡¿correcto?!), estaré investigando y compartiendo más acerca de su trasfondo, alcance, impacto entre la comunidad de coleccionistas, su contribución a la imagen de marca y los problemas que esta línea enfrentó, a pesar del concepto novedoso y sensato detrás de ella…

Esta reseña presentará dos versiones del mismo modelo para una especie de comparación, pero más que nada mostrará la equivalencia entre los productos de Johnny Lightning y Hot Wheels 100%: dos marcas diferentes con un enfoque similar con respecto a la categoría Premium y en realidad dos valiosas contribuciones al mundo del coleccionismo de modelos en diecast.

Los conseguí en el mercado secundario, con la ayuda de dos amigos míos, colegas coleccionistas e importadores, hace 5 y 8 años aproximadamente, ambos por un precio muy razonable.

Curiosamente, ambos presentan la misma escala (1:65), el nivel de detalle, realismo y calidad en acabados son prácticamente iguales y muy altos: en el caso de JL durante la era Playing Mantis no fue sorprendente, porque la mayoría de productos de esta marca fueron exhaustivamente mejorados (re-diseñados) para su renacimiento en 1994, pero en el caso de HW, fue un nivel completamente nuevo de calidad para esa marca.

El AMX de Johnny Lightning es en términos generales el más fiel al auto real y su trabajo de pintura en rosado con una par de franjas de carreras es más preciso con respecto al color personalizado de fábrica disponible para este modelo (Código 00, solo dos AMX con esta opción de color fueron hechos, uno de ellos para 1969); el AMX SS de Hot Wheels 100% fue ligeramente personalizado y el trabajo de pintura es más pálido que el color de fábrica Big Bad Green.

El AMX de HW recibió detalles pintados en la bahía del motor, el volante de dirección y el chasis, mientras que el AMX de JL no; los tampos son igualmente grandiosos en ambos, pero la cola en el modelo JL es más precisa y detallada que en el modelo HW.

Una desventaja seria en el AMX de JL es el chasis en plástico negro, pero deberíamos culpar a Takara Tomy por esa decisión inepta; ambos presentan ruedas plásticas multiparte con rimes cromados, pero de nuevo el diseño de rimes Cragar 5 Spoke es más fiel en el modelo de JL, mientras que en el modelo HW son claramente personalizadas, pero me encantan; finalmente ambos fueron hechos en China…

Hch 14:14-18 “Cuando lo oyeron los apóstoles Bernabé y Pablo, rasgaron sus ropas, y se lanzaron entre la multitud, dando voces y diciendo: varones, ¿por qué hacéis esto? Nosotros también somos hombres semejantes a vosotros, que os anunciamos que de estas vanidades os convirtáis al DIOS vivo, que hizo el cielo y la tierra, el mar, y todo lo que en ellos hay. En las edades pasadas él ha dejado a todas las gentes andar en sus propios caminos; si bien no se dejó a sí mismo sin testimonio, haciendo bien, dándonos lluvias del cielo y tiempos fructíferos, llenando de sustento y de alegría nuestros corazones. Y diciendo estas cosas, difícilmente lograron impedir que la multitud les ofreciese sacrificio.”

English version

American Motors Corporation, AMC for short, was a quite atypical car brand, particularly atypical in the context of the automotive market in the United States and by the time it was in full operation: it was a sort of utopian endeavour that was not as successful as it should…

Being the result of the merger between Nash-Kelvinator Corporation (already a merger in itself) and Hudson Motor Car Company, there is no way AMC could be the average American car manufacturer, a copycat in the same league and with the same products of the three big players in that market: Ford Motor Company, General Motors Company and Chrysler Corporation…

That was both “a blessing and a curse”, to use a vernacular expression, because albeit thinking outside the box is promoted in certain circles, where creativity is valued, for the sake of standardization and increasing profit, it’s discouraged by those who make decisions in the world of business.

And somehow, thinking outside the box or being ahead of time was the business of AMC, an American company with European mindset, which produced cars that barely in recent times are starting to be appreciated, valued by their unconventional approach to conventional means of transportation.

For this publication I’m introducing one of the many atypical products of AMC, in two “slightly” different flavors: the 1969 AMC AMX Hurst S/S (Super Stock), a Compact 2-Door Fastback Coupe Sports Car / Muscle Car / Street Legal Racing Car and its twin, the 1969 AMC AMX 390 Go Package, which can be considered a “detuned” version of the previous model.

This is not the first time I feature a car made by this extincted and underestimated company, you can see as well other products here, here, here, another version of the AMX here and you should add some Jeep products too, even more, hopefully it will not be the last AMC…

The AMX is all about no conventionalism: it was the only steel-bodied American-built two-seater car of its time (comparable to the Corvette, no more no less), but it was also a special Muscle Car / Pony Car, thanks to its shorter wheelbase and even a Street Legal Racing Car, in the case of the SS…

The car is a true rarity currently, mainly because not many of them were made to begin with and the look is quite unique for its category (as any AMC should be).

But it was not only about look, it was also about power and in order to make the SS a true dominator of the quarter mile, its preparation was entrusted to Hurst and Crane, so the car is not a joke, neither the brand to which it belongs, despite it was not appreciated when it was in force…

The only line that has genuinely captivated my attention as experienced collector, above anything Hot Wheels has ever developed as brand is the 100% Series, which by the way has received several names / designations over time, but it has maintained a consistent and substantially higher quality standard than the rest of products in its catalog…

Hot Wheels started in 1968 as a toy cars manufacturer and after all this time the bulk of its production (more than 98%) is represented by toy cars, but the 100% line is in the opposite side of the spectrum, in the true Premium category, because it doesn’t offer toy cars, but fairly accurate, multi-pieces construction, highly detailed replicas in small scales (not necessarily 1:64, it’s worth clarify)…

New molds and tools were developed for this line, where accuracy, proportions and detail were greatly improved, as well as finishes including tampos and/or decals (never digital inkjet print) and featuring several plastic inserts (including sometimes front and tail lights), NOTHING is shared with other lines, not even wheels.

The latter aspect is very important, because unlike the original 100% lines, some recent RLC releases including the 1955 Mercedes-Benz 300 SL and the 1982 Lamborghini Countach LP500 S, use wheels from Adult lines like Car Culture, which make them look cheaper and toyish, yet, the price for them particularly in the secondary market is outrageously high.

As knowledgeable collector I’m pretty sure that spending more than between US$ 30 and US$ 40 for these recent RLC releases, before taxes and shipping, is just a waste of money: they are not good value for the money at a higher price, despite what speculators, brand promoters and impulsive buyers claim.

In fact, there are so many Premium models which offer much better quality, detail and realism, within a similar budget, that these overpriced items are an insult to sensible collectionism and their alleged “rarity / scarcity” is diluted with every single new release of these models (the Lambo had already one more recently: yeah, these items are quite “unique”, each one of the thousands sold).

But well, manipulable buyers will still pay more for them because of an unfounded perception of “exclusivity” they want to believe or for the reiterative flattering they receive from their peers who are too eager for attention, go figure…

Since this Hot Wheels 100% line is very little known (after 24 years of its first release, right?!), I will be researching and sharing more about the background, scope, impact among collectors’ community, its contribution to the brand image and the issues this line has faced, despite the novel and sensible concept behind it…

This review will feature two versions of the same model for a sort of comparison, but more than anything it will show the equivalence between Johnny Lightning and Hot Wheels 100% products: two different brands with a similar approach regarding the Premium category and actually two valuable contributions to the world of diecast models collectionism.

I got them in the secondary market, with the help of two different friends of mine, fellow collectors and importers, 5 and 8 years ago approximately, both for a very reasonable price.

Curiously, both feature the same scale (1:65), the level of detail, realism and quality in finishes are virtually equal and very high: in the case of JL during the Playing Mantis era it was not surprising, because most products of this brand were thoroughly improved (re-engineered) for its revival in 1994, but in the case of HW, it was a completely new level of quality for that brand.

The AMX by Johnny Lightning is in general terms the most faithful to the actual car and its paint job in pink with a pair of black racing stripes is more accurate regarding a custom factory color available for this model (Code 00, only two AMX with this color option were ever made, one of them for 1969); the AMX SS by Hot Wheels 100% was slightly customized and the paint job is paler than the Big Bad Green factory color.

The AMX by HW received painted details in the engine bay, the stearing wheel and the chassis, while the AMX by JL don’t; tampos are equally great in both, but the tail in the JL model is more faithful and detailed than in the HW model.

A serious drawback in the AMX by JL is the black plastic chassis, but we should blame Takara Tomy for that inept decision; both feature multipart plastic wheels with chrome rims, but again the Cragar 5 Spoke rims design is more accurate in the model by JL, while in the model by HW are clearly custom, but I love them; finally, both were made in China…

Act 14:14-18 “Which when the apostles, Barnabas and Paul, heard of, they rent their clothes, and ran in among the people, crying out, and saying: sirs, why do ye these things? We also are men of like passions with you, and preach unto you that ye should turn from these vanities unto the living GOD, which made heaven, and earth, and the sea, and all things that are therein: who in times past suffered all nations to walk in their own ways. Nevertheless he left not himself without witness, in that he did good, and gave us rain from heaven, and fruitful seasons, filling our hearts with food and gladness. And with these sayings scarce restrained they the people, that they had not done sacrifice unto them.”

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