1989 Nissan 240SX (S13) – Compact 2-Door Fastback / Hatchback Coupe RWD (Rear Wheel Drive) Sports Car (1989 Nissan 240SX) 2004 Coca-Cola Brand / Marque International Collection – Real Wheels Series – 1/12 Diecast Scale 1:63 by Johnny Lightning

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¿Cuándo fue que el paradigma del diseño automotor cambió a nivel mundial de la silueta escajada y el estilo industrial a la silueta curvilínea y el estilo orgánico?…

La respuesta “obvia”, inmediata para muchos sería: “entre finales de los 80s y principios de los 90s”, probablemente basados en la preconcepción que la cultura popular contemporánea cambia sustancialmente cada diez años, al principio de cada década, lo cual parece correcto pero no lo es y una vez que llegas a conocer las dinámicas de la industria automotriz, descubrirás por qué…

Una de estas dinámicas es precisamente el tiempo que toma en promedio desarrollar un vehículo, particularmente uno que se supone revitalice una línea de modelos que con el tiempo perdió su rumbo, su encanto, su prestigio, por causa de malas decisiones.

Y ese tiempo podría ser entre 3 y 5 años, algunas veces incluso más así que, el flamante vehículo que ves en la sala de exhibición de tu concesionario favorito, tiene una historia de 3, 5 o más años al momento en que lo compras y en realidad no es nuevo en sentido estricto: ya es viejo.

Entonces, un modelo lanzado digamos en 1990, que de alguna forma se las arregla para conmocionar la escena automotriz, con un diseño que desafia abiertamente lo que había sido ofrecido en este segmento los años anteriores, cambiando el paradigma, surgió de una idea innovadora planteada hace 3, 5 o más años, cuando el cambio empezó en realidad.

Ese es más o menos el caso con mi invitado para esta publicación: el Nissan 240SX (S13) de 1989, un Auto Deportivo Compacto Coupé 2 Puertas Fastback / Hatchback RWD (Tracción Trasera, por sus siglas en inglés), que representa la quinta generación del longevo Nissan Silvia.

Ahora, estoy hablando del modelo hecho para el mercado de los Estados Unidos, que difiere de los modelos ofrecidos para el mercado japonés y otros a nivel mundial, especialmente en términos de su planta de poder.

Este coche marca un claro contraste con el modelo que estaba destinado a reemplazar, el Nissan 200SX, la clase de contraste que mencioné al principio de mi reseña (encajado vs. curvilíneo), cambiando dramáticamente su percepción en el mercado norteamericano, no solo con una pinta llamativa que permanece relevante y atractiva luego de más de 30 años, sino también con un manejo sobresaliente, gracias a una buena ingeniería y relación peso-potencia (a pesar que fue calificado por algunas personas como de baja potencia).

Este es un modelo muy deseado en la actualidad, en parte porque los carros de los 90s están comenzando a recibir la admiración que merecían desde el principio, pero también por causa de su fabulosa apariencia y buena relación precio-calidad, haciéndolo objetivo para diferentes clases de personalizaciones y un favorito para las “tareas de drifting del día a día”: nada mal para un auto que empezó como una idea a mediados de los 80s, eh!…

Mientras que para otras marcas como Hot Wheels y Matchbox, el verdadero interés por los coleccionistas puede ser encontrado casi exclusivamente en la gente de los Departamentos de Diseño y eventualmente Producción, porque los más altos ejecutivos tiene el signo $ tatuado en la frente, si sabes a lo que me refiero; para marcas Premium como Johnny Lightning, este interés genuino por lo que nosotros queremos, como coleccionistas, viene desde los más altos ejecutivos y el resto de personas simplemente sigue esta pauta, comprometidos, con el fin de ofrecer un producto del que puedan estar orgullosos…

Cuando Thomas Lowe tomó las riendas de Johnny Lightning, para su primer renacimiento en 1994, a través de su compañía Playing Mantis, él supo que esta marca abandonada (desde 1971) tenía todo el potencial para convertirse en un punto de referencia para réplicas a escala en diecast, dirigidas a coleccionistas adultos y se puso manos a la obra, cambiando el paradigma anterior…

Lowe vino con nuevas ideas, el foco en el realismo y la calidad digna de coleccionistas adultos llegó a ser evidente, la prioridad de la marca y nuevos moldes / herramientas fueron desarrollados; más tarde, a la línea tradicional de Muscle Cars fueron añadidas otras clases de vehículos como: pickups, sedanes clásicos, coupés de lujo, vagonetas familiares, etc., principalmente del mercado de los Estados Unidos e incluso coches de otras procedencias.

Mi invitado para esta publicación es uno de esos nuevos productos que nunca habría sido considerado como opción para la marca original (fundada en 1969); lo conseguí a través del mercado secundario, con la ayuda de un amigo mío, colega coleccionista, importador y vendedor privado, hace más de 4 años.

Este modelo Premium pertenece a la Serie Coca-Cola Brand / Marque International Collection – Real Wheels de 2004, una de las varias líneas presentando decoración y extras (coleccionables adicionales) basados en la marca Coca-Cola (Coke).

Este Nissan 240SX de 1989 es uno de los relativamente pocos carros japoneses hechos por Johnny Lightning y hasta donde sé, debutó en 2004; ofrece construcción completa en diecast como es habitual con JL, (excepto en 2012, cuando Takara TOMY decidió equivocadamente poner un chasis plástico en varias líneas) y el nivel de detalle es maravilloso, con proporciones correctas.

El excelente trabajo de pintura fue hecho en negro con acabado brillante, complementado por tampos completos para las luces frontales, de señal de cola, emblemas y molduras de las ventanas, también calcomanías hermosas en el capó y las puertas; tiene ventanas transparentes, con interiores bien detallados, pintados en gris muy claro (no es simplemente el color del plástico).

Lo que menos me gusta de este modelo y tengo que decirlo, es la selección de ruedas, a pesar de ser multiparte (un plus la mayoría de veces), es el diseño más pobre de Johnny Lightning y uno de los menos realistas, quizás el amarillo brillante añade algo de encanto a un diseño que es de otra forma aburrido y llantas en caucho (sintético) lisas, que en conjunto son demasiado grandes y anchas (las bahías para las llantas en el chasis son también demasiado grandes), dándole al auto una especie de postura “rally” que no es apropiada; sin embargo, me encanta el posavasos en cartón impreso que acompaña este modelo, el cual fue hecho en China…

Ezq 27:22-26 “Los mercaderes de Sabá y de Raama fueron también tus mercaderes; con lo principal de toda especiería, y toda piedra preciosa, y oro, vinieron a tus ferias. Harán, Cane, Edén, y los mercaderes de Sabá, de Asiria y de Quilmad, contrataban contigo. Estos mercaderes tuyos negociaban contigo en varias cosas; en mantos de azul y bordados, y en cajas de ropas preciosas, enlazadas con cordones, y en madera de cedro. Las naves de Tarsis eran como tus caravanas que traían tus mercancías; así llegaste a ser opulenta, te multiplicaste en gran manera en medio de los mares. En muchas aguas te engolfaron tus remeros; viento solano te quebrantó en medio de los mares.”

English version

When was that the paradigm of automotive design changed worldwide from the boxy shape and industrial styling to the curvaceous shape and organic styling?…

The “obvious”, immediate answer for many would be: “between the end of 80s and early 90s”, probably based on the preconception that contemporary popular culture changes substantially every ten years, at the beginning of each decade, which seems about right but it’s not and once you get to know the dynamics of the automotive industry, you will find out why…

One of these dynamics is precisely the time it takes in average to develop a vehicle, particularly one that is supposed to revitalize a line of models that over time has lost its way, its charm, its prestige, because of bad decisions.

And that time could be between 3 and 5 years, sometimes even more so, the brand new vehicle you see in the showroom of your favorite dealership, has a history of 3, 5 or more years at the moment you purchase it and actually is not new strictly speaking: it’s already old.

Then, a model released let’s say in 1990, that somehow manages to shake up the automotive scene, with a design that openly defies what had been offered in this segment the previous years, changing the paradigm, arose from an innovative idea posed 3, 5 or more years ago, when the change actually started.

That’s pretty much the case with my guest for this publication: the 1989 Nissan 240SX (S13), a Compact 2-Door Fastback / Hatchback Coupe RWD (Rear Wheel Drive) Sports Car, that represents the fifth generation of the long-lived Nissan Silvia.

Now, I’m taking about the model made for the market of United States, which differs from the models offered for the Japanese and other markets worldwide, specially in terms of its powerplant.

This cars marks a clear contrast with the model it was meant to replace, the Nissan 200SX, the kind of contrast I mentioned at the beginning of my review (boxy vs curvaceous), changing dramatically its perception in the American market, not only with a striking look that remains relevant and attractive after more than 30 years, but also with an outstanding handling, thanks to a good engineering and power-to-weight ratio (despite it was qualified by some people as underpowered).

This is a very desired model currently, partly because cars from the 90s are starting to receive the admiration they deserved from the get go, but also because of its great appearance and good value for money, making it a target for different kinds of customizations and a favorite for the “drifting tasks of everyday”: not bad for a car that started as an idea in the mid 80s, huh!…

While for other brands like Hot Wheels and Matchbox, the true interest for collectors can be found almost exclusively in people at the Design and eventually Production Departments, because top executives have the $ sign tattooed on their forehead, if you know what I mean; for Premium brands like Johnny Lightning, this genuine interests for what we want, as collectors, comes from the top executives and the rest of people just follow this guideline, committed, in order to offer a product they can be proud of…

When Thomas Lowe took the reins of Johnny Lightning, for its first revival in 1994, through his company Playing Mantis, he new that this abandoned brand (since 1971) had all the potential to become a benchmark for scale replicas in diecast, aimed at adult collectors and he got down to work, changing the previous paradigm…

Lowe came with new ideas, the focus on realism and quality worthy of adult collectors became evident, the brand’s priority and new molds / tools were developed; later, to the traditional line of Muscle Cars were added other kind of vehicles like: pickups, classic sedans, luxury coupes, station wagons, etc., mainly from the market of the United States and even cars from other provenances.

My guest for this publication is one of these new products that would have never been considered as an option for the original brand (founded in 1969); I got it through the secondary market, with the help of a friend of mine, fellow collector, importer and private seller, more than 4 years ago.

This Premium model belongs to the 2004 Coca-Cola Brand / Marque International Collection – Real Wheels Series, one of the several lines featuring decoration and extras (additional collectibles) based on the Coca-Cola (Coke) brand.

This 1989 Nissan 240SX is one of the relatively few Japanese cars made by Johnny Lightning and as far as I know it debuted in 2004; it offers full diecast construction as usual with JL, (except in 2012, when Takara TOMY decided wrongly to put a plastic chassis in several lines) and the level of detail is wonderful, with right proportions.

The excellent paint job was made in black with glossy finishing, complemented by full tampos for front, signal, tail lights, emblems and windows moldings, also beautiful decals on the hood and doors; it has clear windows, with well detailed interiors, painted in very light gray (it’s not just the color of the plastic).

What I like the least about this model and I have to say it, is the wheels selection, despite they are multipart (a plus most times), is the poorest design by Johnny Lightning and one of the least realistic, perhaps the bright yellow of the rims adds some charm to an otherwise dull design and it has slick (synthetic) rubber tires, that as a whole are too big and too wide (the wheel bays in the chassis are also too big), giving the car sort of “rally” stance that is not proper; however, I love the printed cardboard coaster that accompanies this model, which was made in China…

Ezk 27:22-26 “The merchants of Sheba and Raamah, they were thy merchants: they occupied in thy fairs with chief of all spices, and with all precious stones, and gold. Haran, and Canneh, and Eden, the merchants of Sheba, Asshur, and Chilmad, were thy merchants. These were thy merchants in all sorts of things, in blue clothes, and embroidered work, and in chests of rich apparel, bound with cords, and made of cedar, among thy merchandise. The ships of Tarshish did sing of thee in thy market: and thou wast replenished, and made very glorious in the midst of the seas. Thy rowers have brought thee into great waters: the east wind hath broken thee in the midst of the seas.”

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