1996 – 2004 Lotus Esprit (S4) V8 European Specs – Compact 2-Door Fastback Coupe Sports Car (Lotus Esprit) 2007 Code Car Series 10/24 – 94/180 Diecast Scale 1:59 plus 2000 – 2004 Lotus Exige Series 1 (121) Track Spec European Specs – Compact 2-Door Fastback Coupe Sports Car / Track Car (Lotus Sport Elise) 2011 Thrill Racers – Highway Series 3/6 – 189/244 Diecast Scale 1:56 by Hot Wheels

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La industria de autos británica es una de las más renombradas y variadas a nivel mundial: desde motocicletas hasta camiones para trabajo extra pesado, este segmento produce vehículos para prácticamente cualquier tarea, gusto o presupuesto dado, pero poco queda de la otrora “constelación” de marcas que este mercado solía tener…

Muchas marcas de coches tuvieron una vida más bien corta, tan corta que apenas fueron conocidas por fuera del Reino Unido, con todo, es obvio que la industria automotriz ha sido uno de los activos más importantes de su economía, lo que es evidenciado, hasta cierto punto, en las marcas de carros que aún permanecen activas…

Más que las crisis económicas sucesivas que ha enfrentado el mundo, particularmente desde los albores del siglo pasado, es en realidad la ansia excesiva de concentrar la propiedad de todos los negocios en pocas manos, lo que explica la extinción de tantas compañías, no solo en la industria automotriz, sino en cualquier otro sector económico imaginable…

Entre las pocas marcas de autos todavía en el negocio de Reino Unido, Lotus Car Limited es un testimonio, por así decirlo, de la inventiva, innovación y diseño de vanguardia que puedes encontrar en productos que la industria automotriz británica tiene para ofrecer, no solo para el mercado local, sino para el mercado a nivel mundial.

Por cierto, mencioné ‘por así decirlo’, simplemente porque como ha sido el caso con otros grandes nombres en la industria del diseño y fabricación de coches del Reino Unido, Lotus Cars Limited ya no es una empresa de propiedad británica, sino que su propiedad es compartida por Zhejiang Geely Holding Group Co., Ltd (ZGH), conocida comúnmente como Geely y Etika Automotive, la cual es socia capitalista.

Estoy presentando para esta publicación, no solo uno, sino dos ejemplos de lo que Lotus Cars Limited ha sido capaz de ofrecer en el segmento de carros deportivos: el Lotus Esprit (S4) V8 Especificaciones Europeas de 1996 – 2004, un Auto Deportivo Compacto Coupé 2 Puertas Fastback y el Lotus Exige Serie 1 (121) Especificación de Pista Especificaciones Europeas de 2000 – 2004, un Auto Deportivo Compacto Coupé 2 Puertas Fastback / Auto de Pista.

Lotus ha construido su reputación a través de coches deportivos compactos y de peso ligero que entregan un desempeño impresionante, a pesar de sus motores relativamente modestos, gracias a la excelente ingeniería involucrada en el desarrollo de sus productos y esa es precisamente la materialización de la filosofía que Colin Chapman estableció desde el mismo comienzo: “simplificar, luego añadir ligereza”

El Esprit fue un carro con una larga historia que cubre casi tres décadas, desde 1976 a 2004, ofreciendo un estilo que evolucionó bastante durante ese lapso, con más o menos 24 variaciones, mientras que el Exige es uno de los desarrollos más recientes de esta marca, compartiendo espacio con los modelos Elise y Evora, para formar el triunvirato que represento a Lotus desde el principio del siglo presente y será reemplazado, un poquitín apresuradamente, más tarde este año…

Los diseñadores, quiero decir, diseñadores automotrices que se convirtieron principalmente en diseñadores de carros de juguete y diseñadores gráficos que se convirtieron en diseñadores de decoración para autos de juguete, han hecho una contribución tremenda a lo que Hot Wheels es y ha sido.

No estoy declarando esto simplemente porque soy yo mismo un diseñador gráfico profesional y quiero apoyar mi gremio; en realidad, son ellos los que transforman ideas sobre carros de juguete en autos de juguete para producción y eso es lo que nosotros, los diseñadores, hacemos en nuestros respectivos campos de manera regular…

Fui “atraído” a Hot Wheels por causa de los autos de juguete conceptuales / de diseñador / de fantasía / originales / licenciados internamente, pero después descubrí otra clase de coches de juguete producidos por esta marca, que fueron más o menos atractivos para mí, dependiendo de la calidad del resultado final…

Hoy estoy introduciendo un par de modelos que representan diferentes épocas en la evolución de Lotus Cars Limited, pero también el trabajo de dos diseñadores diferentes en Hot Wheels: Fraser Campbell y Mark Jones, la cosa curiosa acerca de estos hechos es que a pesar de las diferencias obvias, puedo ver una consistencia, una especie de hilo conductor y estoy bastante seguro que es el diseño lo que hace posible esta coherencia…

Conseguí ambos carros de juguete a través del mercado secundario, con la ayuda de un amigo mío, colega coleccionista e importador / vendedor privado, hace más o menos 9 años.

El Lotus Esprit fue lanzado en 2002, con al menos 13 iteraciones, todas para la Línea Principal (categoría Regular), mientras el Lotus Exige (equivocadamente nombrado Lotus Sport Elise, una designación que no estuvo disponible en ninguna de las 11 variaciones hechas para la Serie 1), fue lanzado originalmente en 2004, con al menos 13 iteraciones, mayoritariamente para la Línea Principal y solo uno para una línea de la categoría Adulta (Speed Machines), fue descontinuado en 2013.

Ambos autos de juguete ofrecen carrocería en diecast y chasis en plástico negro, con un muy buen nivel de detalle, la dosis de diecast también es apropiada; el trabajo de pintura para el Esprit fue hecho en plateado con acabado Metalflake, complementado por tampos y/o calcomanías en lila, morado y negro, en una decoración no muy afortunada, mientras en el caso del Exige, fue hecho en verde manzana con acabado Metalflake y perlado, complementado por tampos y/o calcomanías para detallado al frente y atrás, el resultado es fantástico.

Ambos presentan inserto plástico negro para el alerón trasero, por esa misma razón lucen más proporcionados, a diferencia de los burdos y gruesos alerones moldeados con la carrocería, en boga actualmente.

Los interiores para ambos fueron trabajados en negro, con ventanas tintadas en morado y ahumado respectivamente, realmente no me gusta la carencia de pilar B moldeado con la carrocería en diecast para el Esprit, pero encuentro bastante interesante el pilar A moldeado con la carrocería en diecast para el Exige y cubierto por las ventanas; ambos modelos ofrecen llantas plásticas presentando diseño de rimes Y 5 Spokes en cromado y diseño de rimes 10 Spokes en cromado respectivamente, finalmente ambos fueron hechos en Malasia…

Hch 16:19-24 “Pero viendo sus amos que había salido la esperanza de su ganancia, prendieron a Pablo y a Silas, y los trajeron al foro, ante las autoridades; y presentándolos a los magistrados, dijeron: Estos hombres, siendo judíos, alborotan nuestra ciudad, y enseñan costumbres que no nos es lícito recibir ni hacer, pues somos romanos. Y se agolpó el pueblo contra ellos; y los magistrados, rasgándoles las ropas, ordenaron azotarles con varas. Después de haberles azotado mucho, los echaron en la cárcel, mandando al carcelero que los guardase con seguridad. El cual, recibido este mandato, los metió en el calabozo de más adentro, y les aseguró los pies en el cepo.”

English version

The British car industry is one of the most renowned and varied worldwide: from motorcycles to extra heavy duty trucks / lorries, this segment produces vehicles for virtually any given task, taste or budget, but little remains of the former “constellation” of brands that this market used to have…

Many car brands had a rather short life, so short that they were barely known outside United Kingdom, yet, it’s obvious that the automotive industry has been one of the most important assets of its economy, what is evidenced, up to a point, in the car brands that still remain active…

More than the successive economic crises that the world has faced, particularly since the dawn of the last century, it’s actually the excessive urge to concentrate the ownership of all the businesses in a few hands, what explains the extinction of so many companies, not only in the automotive industry, but in any other economic segment devisable…

Among the few car brands still in business from United Kingdom, Lotus Car Limited is a testimony, so to say, of the inventiveness, innovation and cutting-edge design you can find in products that the British automotive industry has to offer, not only for the local market, but for worldwide market.

By the way, I mentioned ‘so to say’, just because as it has been the case with other great names in the car design and manufacturing industry of United Kingdom, Lotus Cars Limited is no longer a British owned company, but its ownership is shared by Zhejiang Geely Holding Group Co., Ltd (ZGH), commonly known as Geely and Etika Automotive, which is an equity partner.

I’m featuring for this publication, not just one, but two examples of what Lotus Cars Limited has been able to offer in the sports cars segment: the 1996 – 2004 Lotus Esprit (S4) V8 European Specs, a Compact 2-Door Fastback Coupe Sports Car and the 2000 – 2004 Lotus Exige Series 1 (121) Track Spec European Specs, a Compact 2-Door Fastback Coupe Sports Car / Track Car.

Lotus has built its reputation through compact and lightweight sports cars that deliver an impressive performance, despite their relatively modest engines, thanks to the excellent engineering involved in the development of its products and that’s precisely the materialization of the philosophy that Colin Chapman established from the very beginning: “simplify, then add lightness”

The Esprit was a car with a long history that covers almost three decades, from 1976 to 2004, offering a styling that evolved quite a bit during that span, with pretty much 24 variations, while the Exige is one of the more recent developments of this brand, sharing space with the Elise and Evora models, to form the triunvirate that has represented Lotus since the beginning of the present century and will be replaced, a bit hastingly, later this year…

Designers, I mean, automotive designers who became mainly toy cars designers and graphic designers who became toy cars decoration designers, have made a tremendous contribution to what Hot Wheels is and has been.

I’m not stating this just because I’m a professional graphic designer myself and I want to support my guild; actually, it’s them who transform ideas about toy cars in toy cars for production and that’s what we, designers, do in our respective fields in a regular basis…

I was “lured” to Hot Wheels because of concept / designer / fantasy / original / internally licensed toy cars, but later I discovered other kind of toy cars produced by this brand, that were more or less appealing for me, depending on the quality of the final result…

Today I’m introducing a pair of models that represent different times in the Lotus Cars Limited evolution, but also the work of two different designers at Hot Wheels: Fraser Campbell and Mark Jones, the curious thing about these facts is that despite the obvious differences, I can see a consistency, a sort of common thread and I’m pretty sure that it’s design what makes this coherence possible…

I got both toy cars through the secondary market, with the help of a friend of mine, fellow collector and importer / private seller, pretty much 9 years ago.

The Lotus Esprit was released in 2002, with at least 13 iterations, all for the Mainline (Regular category), while the Lotus Exige (wrongly named Lotus Sport Elise, a designation that was not available in any of the 11 variations made for the Series 1), was released originally in 2004, with at least 13 iteration, mostly for the Mainline and just one for a line of the Adult category (Speed Machines), it was discontinued in 2013.

Both toy cars offer diecast body and black plastic chassis, with a very good level of detail, the diecast dose is also appropriate; the paint job for the Esprit was made in silver, with Metalflake finishing, complemented by tampos and/or decals in lilac, purple and black, in a not so fortunate decoration, while in the case of the Exige, it was made in apple green with Metalflake and pearled finishing, complemented by tampos and/or decals for front and back detailing, the result is fantastic.

Both feature a black plastic insert for the rear wing, for that very reason they look more proportioned, unlike the coarse and thick wings molded with the body, currently in vogue.

The interiors for both were worked in black, with purple tinted and smoked windows respectively, I really don’t like the lack of B pillar molded with the body in diecast for the Esprit, but I find quite interesting the A pillar molded with the body in diecast for the Exige and covered by the windows; both models offer plastic wheels featuring Y 5 Spokes rims design in chrome and 10 Spokes rims design in chrome respectively, finally both were made in Malaysia…

Act 16:19-24 “And when her masters saw that the hope of their gains was gone, they caught Paul and Silas, and drew them into the marketplace unto the rulers, and brought them to the magistrates, saying: These men, being Jews, do exceedingly trouble our city, and teach customs, which are not lawful for us to receive, neither to observe, being Romans. And the multitude rose up together against them: and the magistrates rent off their clothes, and commanded to beat them. And when they had laid many stripes upon them, they cast them into prison, charging the jailer to keep them safely: Who, having received such a charge, thrust them into the inner prison, and made their feet fast in the stocks.”

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