2005 Jack Hammer – Concept Classic Full Size 3-Door Station / Estate Wagon – 2005 AcceleRacers – Metal Maniacs Series 9/9 Diecast No Scale plus 2005 Rollin’ Thunder – Concept Modern Full Size 3-Door Station / Estate Wagon – 2005 AcceleRacers – Metal Maniacs Series 9/9 Diecast No Scale plus 2005 Synkro – Concept Compact 2-Door Fastback Coupe / Sport Car – 2006 Hot Wheels Holiday Rods Series Wal-Mart Exclusive 10/12 Diecast No Scale by Hot Wheels

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¿Quién define qué es coleccionable y qué no lo es?, ¿quién decide si algo vale la pena ser coleccionado o no?, ¿quién determina si el precio para un coleccionable es razonable o no? y más importante aún ¿existiría el coleccionismo y la industria a su alrededor, sin coleccionistas?…

Esta clase de preguntas parece fuera de lugar para una afición con más de un siglo de existencia, solo en la era contemporánea, porque se supone que las respuestas son demasiado obvias para siquiera considerarlas, así que, ¿por qué deberíamos preocuparnos hoy en día sobre esos temas de todas maneras?…

Bueno, a menos que estés completamente desconectado de la realidad, es obvio que estamos viviendo en una era cuando todo: valores, registro histórico, conceptos establecidos y verificados en la práctica hace mucho tiempo, etc., están siendo tergiversados, distorsionados, desacreditados y no precisamente con buenas intenciones: hoy más que nunca es imperativo verificar la información que recibimos y usar el sentido común.

Pero alguien dirá: ¿qué tiene que ver eso con nuestra afición?, mucho en muchas maneras, de hecho, he estado abordando algunas de las implicaciones de esta tergiversación en varias publicaciones recientes: sabes, cuando hay dinero involucrado, puedes esperar esta clase de aberraciones.

Y estamos hablando de una industria que genera millones de dólares en ganancias para todas las partes involucradas: fabricantes, distribuidores, vendedores, revendedores y desde hace algunas décadas, también implica ganancias importantes para gente ajena a esta afición, pero que tienen un impacto negativo directo: los acaparadores / especuladores.

Ahora, cuando se trata de fabricantes, algunas compañías han crecido tanto y se han vuelto tan arrogantes, que piensan que pueden reconstruir nuestra afición a su imagen y semejanza, pretendiendo manipularnos, quiero decir, a los coleccionistas, con el fin de cambiar nuestra opinión, nuestra visión acerca del coleccionismo, como si fueramos consumidores estúpidos.

¿Te importa si digo que Mattel es la clase de compañía que acabo de mencionar (así como otras compañías grandes, por supuesto)? y sé que esto herirá algunas susceptibilidades, pero eso no podría importarme menos, porque encuentro mucho más provechoso tener una perspectiva informada y sensata de esta afición que respeto, que ponerle atención a las opiniones sesgadas e irrelevantes de los promotores de marca o personas que se hacen pasar por coleccionistas, pero son simplemente una turba de farsantes.

Con todo, no todas las compañías en el negocio de los coleccionables son así, por eso hice énfasis en grandes, porque las compañías pequeñas la mayoría de veces están enfocadas genuinamente en los coleccionistas, tratan activamente de descubrir lo que realmente queremos, están dispuestas a invertir con el fin de ofrecer coleccionables cada vez mejores.

Simplemente porque ellas entienden que, sin coleccionistas, el coleccionismo colapsaría en poco tiempo: los compradores simplemente no tienen el fervor para mantener esta afición funcionando, ellos vienen y van, a menos que se conviertan en coleccionistas, desde luego, por eso es que los coleccionistas deberían apoyar y preferir a las compañías pequeñas más bien que a las grandes, porque las primeras sí se preocupan por nosotros.

Compañías grandes, como Mattel, creen que saben lo que nos gusta como coleccionistas por un lado, mientras ignoran cínicamente nuestra retroalimentación puntual para mejorar sus productos por otro lado, porque esto significaría incrementos importantes en sus costos de producción, que disminuirían sus ganancias y ellos no están dispuestos a “perder dinero” con el fin de ofrecer un mejor producto / servicio…

Volviendo a las preguntas planteadas al comienzo de esta reseña y cuyas respuestas son obvias, pero algunas personas y compañías quieren tergiversarlas…

Depende de nosotros, los coleccionistas, definir qué es coleccionable y qué no lo es; no es el privilegio de fabricantes (y sus promotores de marca) o distribuidores o vendedores o revendedores y particularmente, no es la prerrogativa de los acaparadores / especuladores (pero ellos desearían que así fuera).

Después de todo, nosotros los coleccionistas creamos esta afición y la industria a su alrededor siguió nuestro liderazgo, de hecho, algunas compañías en el segmento de los coleccionables fueron creadas y/o asesoradas por coleccionistas, pero la codicia ha hecho sus estragos en aquellas que crecieron demasiado.

También somos nosotros los coleccionistas quienes decidimos si algo vale la pena ser coleccionado o no, no necesitamos que alguien nos enseñe qué deberíamos coleccionar, lo podemos descubrir por nosotros mismos o quien nos diga que esto o aquello es un “imprescindible” / must-have (un tema que abordé aquí), porque coleccionamos lo que queremos, no lo que es popular y encontramos insultante a alguien tratando de imponernos sus gustos.

Por cierto, sabemos la diferencia entre juguetes y coleccionables, la cual de hecho va más alla de la declaración que: “los juguetes están hechos para jugar con ellosy los coleccionables adultos para exhibirlos”, porque hay artículos que mezclan ambas características; además, algunos juguetes llegan a ser coleccionables para nosotros y algunos coleccionables adultos podrían no valer la pena para nosotros por varias razones.

Y por si acaso, depende de nosotros los coleccionistas determinar si el precio para un coleccionable es razonable o no, no es el privilegio del “mercado” (un tema que abordé aquí), tampoco de los agiotistas (acaparadores / especuladores).

Pero para hacerlo más claro: si bien los fabricantes, distribuidores y vendedores en el mercado primario, también los revendedores en el mercado secundario, son “libres” de cobrar por un coleccionable lo que quieran, depende de nosotros los coleccionistas aceptar el precio y comprar el artículo o no.

De nuevo, alguien podría preguntar: ¿entonces por qué los precios especulativos para coleccionables son de alguna forma alentados y los acaparadores / especuladores siguen haciendo negocios?, bueno, eso es porque además de los coleccionistas, están los compradores, estos últimos no saben mucho de nada luego si ellos pagan demás o si están financiando el acaparamiento / especulación, ni siquiera lo notarían: su ignorancia es pasmosa, por eso es que el conocimiento es tan importante.

Si esta afición estuviera compuesta exclusivamente por coleccionistas, el tamaño de la industria alrededor del coleccionismo sería mucho, mucho más pequeño de lo que es en la actualidad, habría tambien una regulación activa de los precios promovida por nosotros, los coleccionistas así que los precios equitativos serían la norma, no la excepción y por tanto, los acaparadores / especuladores no serían un problema, porque ellos no tendrían nadie a quien venderle sus coleccionables obscenamente costosos…

No obstante, vendedores y revendedores también contribuyen directa o indirectamente con el acaparamiento / especulación: cuando aplican “precios diferenciales” (un tema que abordé aquí), contribuyen directamente con el incremento desproporcionado de precios y cuando le venden productos en su inventario a acaparadores / especuladores, sabiendo o sin saberlo, en vez de vendérselos directamente a coleccionistas y compradores, están empeorando indirectamente el problema de los precios especulativos.

A propósito, los acaparadores / especuladores también estafan a vendedores / revendedores, así que perjudican todo el ecosistema del coleccionismo; por eso no es exagerado llamarlos parásitos, porque actúan como tales y por eso es que también deben ser mantenidos a raya…

Mis invitados para hoy son otro ejemplo de buenas ideas de compañías grandes de juguetes y coleccionables, que de alguna forma llegaron al mercado, pasando a través del “campo minado” representado por los ejecutivos encargados de las decisiones financieras, estos vehículos de juguete con sus extras tienen en realidad buena relación precio / calidad: una excepción a la regla de lo que puedes esperar de gigantes (codiciosos) como Mattel…

Todos mis invitados fueron desarrollados originalmente para la estrategia de medios cruzados llamada AcceleRacers, que introduje aquí, lanzada para 2005 y la cual incluyó un total de 38 modelos, la mayoría de ellos tuvieron su debút en esta línea y si bien son en esencia autos de juguete, de una serie cuyo público objetivo fue niños entre los 3 y 6 años de edad, debido a sus características, pueden ser considerados parte de la categoría Adulta.

Los modelos introducidos aquí son conceptuales / de diseñador / de fantasía / originales / licenciados internamente y este grupo incluye: el Jack Hammer, una vagoneta familiar de juguete muy, muy holgadamente inspirada por una Vagoneta Familiar Ford Edsel Villager de 1958 al frente y por una Vagoneta Familiar Chevrolet Nomad de 1957 en la parte de atrás, la Rollin’ Thunder, otra vagoneta familiar muy holgadamente basada en la Dodge Magnum SRT-8 de 2005 – 2009, ambas diseñadas por Larry Wood y el último es el Synkro, un modelo diseñado por Nathan Proch y Jason Hill.

Conseguí todos ellos a través del mercado secundario, con la ayuda de una amigo mío, colega coleccionista e importador / vendedor privado, hace más o menos 5 años.

Mientras los primeros dos pertenecen a la Serie AcceleRacers – Metal Maniacs de 2005, el último pertenece a la Serie Hot Wheels Holiday Rods de 2006, una Exclusiva de Wal-Mart; el Jack Hammer ha tenido al menos 13 iteraciones, solo 3 para líneas en la categoría Adulta, el resto para la categoría Regular; el Rollin’ Thunder tuvo al menos 10 iteraciones, 6 para líneas Adultas y 4 para líneas Regulares, fue descontinuado en 2012; finalmente, el Synkro ha tenido al menos 17 iteraciones, 5 para líneas Adultas y el resto para líneas Regulares.

Todos ellos tiene un nivel de detalle más que decente y me encanta su diseño intrincado, recibieron algo de amor, eso es seguro, con varias características que no ves en modelos lincenciados externamente; el Jack Hammer y Rollin’ Thunder ofrecen carrocería plástica (dorada y marrón respectivamente) y chasis en diecast (son hechos especialmente para pistas, así que necesitan un centro de gravedad bajo, por eso concentran el peso en el chasis), mientras el Synkro ofrece carrocería y chasis en diecast, a diferencia del modelo debút, aunque el molde para la carrocería fue trabajado pobremente con respecto a su contraparte plástica.

A pesar de la carrocería plástica para los primeros dos modelos, recibieron un trabajo de pintura, muy inusual para Hot Wheels (debido a los costos de producción adicionales que esto implica), dorado y marrón con acabado Metalflake, complementado por tampos y/o calcomanías profusos en blanco / negro / rojo y blanco / negro / rojo / plateado respectivamente (añadí algunos detalles pintados en plateado y dorado), mientras que el Synkro recibió trabajo de pintura en verde claro con acabado satinado, también conocido como Spectrafrost.

Las ventanas son ahumadas para el Jack Hammer y Rollin’ Thunder, mientras para el Synkro son tintadas en verde, los interiores fueron trabajados en cromado para los primeros dos y plateados para el último; la selección de ruedas fue plásticas multiparte presentando diseño de rimes Comolded 6 Spokes en cromado con labio cromado para el Jack Hammer / Rollin’ Thunder y plásticas presentando diseño de rimes Lace Wheels (Wire Spokes) en cromado.

La Serie AcceleRacers incluyó para algunos de sus lanzamientos un set de 3 tarjetas de colección / juego, impresas a todo color, presentando ilustraciones increíbles de Andy Ogden / Ari Bilow / Patrick Hanenberger y por Andy Ogden / Mike Yamada / Neville Page respectivamente; finalmente, todos fueron hechos en Malasia…

“Pasando por Anfípolis y Apolonia, llegaron a Tesalónica, donde había una sinagoga de los judíos. Y Pablo, como acostumbraba, fue a ellos, y por tres días de reposo discutió con ellos, declarando y exponiendo por medio de las Escrituras, que era necesario que el CRISTO padeciese, y resucitase de los muertos; y que JESÚS, a quien yo os anuncio, decía él, es el CRISTO. Y algunos de ellos creyeron, y se juntaron con Pablo y con Silas; y de los griegos piadosos gran número, y mujeres nobles no pocas. Entonces los judíos que no creían, teniendo celos, tomaron consigo a algunos ociosos, hombres malos, y juntando una turba, alborotaron la ciudad; y asaltando la casa de Jasón, procuraban sacarlos al pueblo.”

Hch 17:1-5

English version

Who defines what’s collectible and what’s not?, who decides if something is worth collecting or not?, who determines if the price for a collectible is reasonable or not? and more importantly ¿do collectionism and the industry around it would exist, without collectors?…

This kind of questions seems out of place for a hobby with more than a century of existence, only in the contemporary era, because the answers are supposed to be too obvious to even consider them, so why we should care nowadays about those topics anyway?…

Well, unless you’re completely disconnected from reality, it’s obvious that we are living in an era when everything: virtues, historical record, concepts established and verified in practice long ago, etc., are being misrepresented, distorted, discredited and not precisely with good intentions.

Before any misunderstanding: NO, I’m not against questioning what we are being taught or what’s happening around us, in fact, that’s what I do in a regular basis for my own sake, I’m against controverting just because, without sensible arguments, like many fools do.

But someone will say: what it has to do with our hobby?, very much in many ways, in fact, I have been addressing some of the implications of these misinterpretation in several recent publications: you know, when there is money involved, you can expect that kind of aberrations.

And we are talking about an industry that generates millions of dollars in revenues for all the parties involved: manufacturers, distributors, sellers, resellers and since some decades ago, it also implies important revenues for people alien to this hobby, but who have a direct negative impact: hoarders / scalpers.

Now, when it comes to manufacturers, some companies have grown so big and have became so arrogant, that they think they can rebuild our hobby at their own image and likeness, pretending to manipulate us, I mean, the collectors, in order to change our mind, our vision about collectionism, as if we were brainless consumers.

Mind you if I say that Mattel is the kind of company I just mentioned (as well as other big companies, of course)? and I know it will hurt some susceptibilities, but I couldn’t care less about that, because I find much more useful to have an informed and sensible perspective of the hobby I respect, than to pay attention to the biased and irrelevant opinions of brand promoters or people who pose as collectors, but they are just a peat of phonies.

Yet, not all the companies in the collectibles business are like that, that’s why I made an emphasis on big, because small companies most times are genuinely focused on collectors, they actively try to find out what we really want, they are willing to invest in order to offer increasingly better collectibles.

Just because they understand that, without collectors, collectionism would collapse in no time: buyers just don’t have the fervor to keep this hobby going, they come and go, unless they become collectors, of course, that’s why collectors should support and prefer small companies in the collectibles business rather than the big ones, because the first do care about us.

Big companies, like Mattel, believe they know what we like as collectors on the one hand, while ignore cynically our punctual feedback to improve products on the other hand, because it would mean important increases in their production costs, that will decrease their profit and they are not willing to “lose money” in order to offer a better product / service…

Returning to the questions posed at the beginning of this review and whose answers are obvious, but some people and companies want to distort them…

It’s up to us, collectors, to define what’s collectible and what’s not; it’s not the manufacturers (and their brand promoters) or distributors or sellers or resellers prerogative and particularly, is not hoarders / scalpers prerogative (but they wish it were).

After all, we the collectors created this hobby and the industry around it followed our leadership, in fact, some companies in the collectibles segment were created and/or advised by collectors, but greed has made its ravages in those that grew too much.

It’s also us the collectors who decide if something is worth collecting or not, we don’t need someone who teaches us what we should collect, we can find it out by ourselves or who tells us that this or that is a “must-have” (a topic I addressed here), because we collect what we want, not what’s popular and we find insulting someone trying to impose their tastes on us.

By the way, we know the difference between toys and adult collectibles, which in fact goes beyond the statement that: “toys are made to play with them and adult collectibles to display them”, because there are items that mix both characteristics; besides, some toys can become collectibles for us and some adult collectibles might not be worth it to us for several reasons.

And just in case, it’s up to us the collectors to determine if the price for a collectible is reasonable or not, it’s not the “market’s” (a topic I addressed here), nor the profiteers (hoarders / scalpers) prerogative.

But to make it clearer: while manufacturers, distributors and sellers in the primary market, also resellers in the secondary, are “free” to charge for a collectible what they want, it’s up to us collectors to accept the price and buy the item or not.

Again, someone could ask: then why speculative prices for collectibles are somehow encouraged and hoarders / scalpers are still doing business?, well, that’s because besides collectors, there are buyers, the latter don’t know much about anything so if they pay in excess or if they’re financing hoarding / scalping, they wouldn’t even notice it: their ignorance is astonishing, that’s why knowledge is so important.

If this hobby were made up exclusively of collectors, the size of the industry around collectionism would be way, way smaller than it is currently, there would be as well an active price regulation promoted by us, the collectors so fair prices would be the norm, not the exception and hence, hoarders / scalpers wouldn’t be an issue, because they wouldn’t have no one to whom sell their obscenely expensive collectibles…

Nonetheless, sellers and resellers also contribute directly or indirectly with hoarding / scalping: when they apply “differential prices” (a topic I addressed here), they contribute directly with disproportionate increase in prices and when they sell products in their inventory to hoarders / scalpers, knowing or unknowingly, instead of selling them directly to collectors or buyers, they are indirectly worsen the speculative prices issue.

By the way, hoarders / scalpers also scam sellers / resellers, so they harm the entire ecosystem of collecting; that’s why it’s not exaggerated to call them parasites, because they act as such and that’s why they must be kept at bay too…

My guests for today are another example of good ideas from big toys and collectibles companies, that somehow made it to the market, passing through the “minefield” represented by the executives in charge of financial decisions, these toy vehicles with their extras have actually good value for money: an exception to the rule of what you can expect from (greedy) giants like Mattel…

All my guests were developed originally for the cross-media strategy called AcceleRacers, that I introduced here, released for 2005 and which included a total of 38 models, most of them have their debut in this line and while they are in essence toy cars, from a series whose target audience was kids between 3 and 6 years old, due to their features, they can be considered part of the Adult category.

The models introduced here are concept / designer / fantasy / original / internally licensed and this group includes: the Jack Hammer, a toy station wagon very, very loosely inspired by a 1958 Ford Edsel Villager Station Wagon in the front and by a 1957 Chevrolet Nomad Station Wagon at the back, the Rollin’ Thunder, another toy station wagon very loosely inspired by a 2005 – 2009 Dodge Magnum SRT-8, both designed by Larry Wood and the last one is the Synkro, a model designed by Nathan Proch and Jason Hill.

I got all of them through the secondary market, with the help of a friend of mine, fellow collector and importer / private seller, pretty much 5 years ago.

While the first two belong to the 2005 AcceleRacers – Metal Maniacs Series, the last one belongs to the 2006 Hot Wheels Holiday Rods Series, a Wal-Mart Exclusive; the Jack Hammer has had at least 13 iterations, only 3 for lines in the Adult category, the rest for the Regular category; the Rollin’ Thunder had at least 10 iterations, 6 for Adult lines and 4 for Regular lines, it was discontinued in 2012; finally, the Synkro has had at least 17 iterations, 5 for Adult lines and the rest for Regular lines.

All of them have a more than decent level of detail and I love their intricate design, they received some love, that’s for sure, with several features you don’t see in externally licensed models; the Jack Hammer and Rollin’ Thunder offer plastic body (golden and maroon respectively) and diecast chassis (they are specially made for tracks, so they need a low gravity center, that’s why they concentrate the weight on the chassis), while the Synkro offers diecast body and chassis, unlike the debut model, albeit the mold for the body was poorly worked regarding its plastic counterpart.

Despite the plastic body for the first two models, they received a paint job, very unusual for Hot Wheels (due to the additional production costs it involves), golden and maroon with Metalflake finishing, complemented by profuse tampos and/or decals in white / black / red and white / black / red / silver respectively (I added some painted details in silver and golden), while the Synkro received a paint job in light green with satin finishing, also known as Spectrafrost.

The windows are smoked for the Jack Hammer and Rollin’ Thunder, while for the Synkro are green tinted, the interiors were worked in chrome for the first two and silver for the last one; the wheels selection was multipart plastic featuring Comolded 6 Spokes rims desing in silver with chrome lip for the Jack Hammer / Rollin’ Thunder and plastic featuring Lace Wheels (Wire Spokes) rims design in chrome.

The AcceleRacers Series included for some of its releases a set of 3 trading / game cards, printed in full color, featuring incredible illustrations by Andy Ogden / Ari Bilow / Patrick Hanenberger and by Andy Ogden / Mike Yamada / Neville Page respectively; finally, all of them were made in Malaysia…

“Now when they had passed through Amphipolis and Apollonia, they came to Thessalonica, where was a synagogue of the Jews: And Paul, as his manner was, went in unto them, and three sabbath days reasoned with them out of the Scriptures, opening and alleging, that CHRIST must needs have suffered, and risen again from the dead; and that this JESUS, whom I preach unto you, is CHRIST. And some of them believed, and consorted with Paul and Silas; and of the devout Greeks a great multitude, and of the chief women not a few. But the Jews which believed not, moved with envy, took unto them certain lewd fellows of the baser sort, and gathered a company, and set all the city on an uproar, and assaulted the house of Jason, and sought to bring them out to the people.”

Act 17:1-5

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