1972 Mazda RX-3SP – Subcompact 2-Door Coupe Custom / Sports Car / Racing Car American Specs 2016 Japan Historics Series 1 – 5/5 Diecast Scale 1:61 by Hot Wheels

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Toyo Cork Kogyo Co., es la clase de nombre que no significaría nada para la vasta mayoría de personas y eso está totalmente bien, quiero decir, honestamente, no tenía idea que significaba, mi primera suposición sería: ‘luce como una compañía japonesa de alguna especie’ y solo por una asociación lingüística…

Un amable maníatico de los autos, no obstante, abofetería mi cara y luego con toda la cortesía del caso me diría: “no sabes que Toyo Cork Kogyo Co., era el nombre original de Mazda Motor Co., tú inculto pedazo de…”

Bueno, ya mencioné en mi publicación anterior, que habitualmente no tienes una idea clara de la industria automotriz asiática hasta que haces una investigación, esto aplica aún para marcas renombradas como Mazda y aunque coches japoneses han estado en el mercado local de mi patria (Colombia, Suramérica) desde principios de los 60s, Mazda fue oficialmente parte de la oferta solo hasta principios de los 80s.

En el mercado de los Estados Unidos, por otro lado, Mazda tuvo presencia desde principios de los 70s y mi invitado para esta reseña fue una de las primeras ofertas, sino es que la primera: el Mazda RX-3SP de 1972, un Auto Subcompacto Coupé 2 Puertas Custom / Auto Deportivo / de Carreras, que para el mercado japonés fue llamado Savanna.

Este carro arribó para reforzar la oleada japonesa de productos automotrices, aprovechando los estragos de la crisis petrolera y fue muy exitoso en ventas; este logro fue incluso más notorio teniendo en mente que Toyota y Nissan (Datsun) estaban ya establecidas, mientras que Honda era otra recién llegada cuando Mazda entró en la escena.

Este éxito puede ser atribuido en gran parte al singular tren de potencia con el cual fue dotado el RX-3: el famoso o infame (dependiendo en tus sensaciones o experiencias con él) motor rotatorio, licenciado por NSU-Wankel, un extinto fabricante de autos alemán.

Este motor fue meticulosamente revisado y mejorado por el equipo de ingeniería de Mazda, porque no estaba desprovisto de problemas (consumo excesivo de combustible y vibración), las cuales lo hacían más bien poco confiable, pero estos problemas fueron ingeniosamente resueltos y luego este concepto fue introducido con el hermoso y futurista Mazda Cosmo.

El motor rotatorio llegó a ser el rasgo distintivo de Mazda, no solo en Japón sino en el resto del mundo y con el fin de popularizar esta tecnología, fue usado en el “plebeyo” Savanna / RX-3; si bien este modelo nunca arribó a mi país, uno de sus sucesores, el Mazda 3, conocido aquí como Mazda 323, fue uno de los primeros coches que esta marca comercializó localmente, también con éxito notable…

“¿Qué?, ¿Hot Wheels no fue la punta de lanza de la manía JDM (MDJ) entre los coleccionistas de juguetes y/o modelos a escala en diecast?”

NO, en realidad no, ese es un mito confeccionado por promotores de marca con el fin de lavarle el cerebro a aspirantes a coleccionistas, para hacerles creer que Hot Wheels es el innovador definitivo en esta industria: alguna vez fue una marca innovadora, actualmente es más que nada una marca oportunista…

De una forma similar a lo que sucedió con la manía por las camionetas pickup (algo que mencioné aquí), Hot Wheels fue simplemente una seguidora del trabajo pionero de marcas de modelos en diecast más destinadas a coleccionistas adultos que a niños (excepción hecha con Tomica), como: DyDo, Kyosho, CM’s Corporation, Tamiya, Konami, Tomica Limited Vintage / Neo, Jada, Muscle Machines, Revell y hasta cierto punto Johnny Lightning (sí, esta última ofreció / ofrece algunos coches japoneses agradables, en sus versiones occidentales, en su mayoría), entre otras…

Para la época cuando Hot Wheels decidió darle algo de amor a los JDMs (MDJs) o carros japoneses y autos asiáticos en términos generales, más o menos desde 2013, con el lanzamiento de la tibiamente recibida Serie Boulevard, las marcas mencionadas ya habían recorrido un largo camino y precedieron a la marca azul de Mattel por al menos 10 años, en darle a vehículos de esta región del mundo algo de aprecio.

Algunas personas allá afuera reclaman que los autos japoneses, quiero decir los reales, solo comenzaron a ser estimados a principios de este siglo, supuestamente porque estos vehículos alcanzaron precios más altos en subastas o porque algunas películas los hicieron “tendencia principal”; semejante declaración involucra una visión reduccionista, pobre de este asunto: si quieres saber cuando los productos automotrices japoneses se convirtieron en tendencia principal, debes regresar a los 70s del siglo pasado, no a la primera década de este siglo…

Por tendencia principal me refiero a que los autos japoneses se volvieron relevantes en muchos mercados a nivel mundial, incluyendo Estados Unidos; es decir, se convirtieron en una opción seria a considerar para el comprador promedio e incluso lograron ganarse el respeto de sus usuarios por su confiabilidad, bajo precio, buena calidad y bajo consumo de combustible, lo que los hacía tener buena relación calidad-precio: esto va mucho más allá de la popularidad.

En este gremio es común y en particular entre promotores de marca (vendedores disfrazados de “coleccionistas”), confundir relevancia con popularidad, pero solo para mencionar una clara diferencia entre ellas y su implicación: la relevancia permanece en el tiempo, mientras que la popularidad va y viene; la relevancia es algo que toma tiempo y esfuerzo construir, de allí que se perciba como algo genuíno, mientras que puedes fabricar popularidad artificialmente, casi de forma instantánea, todo lo que necesitas es dinero y esto es aún más cierto en nuestra era engañosa de redes sociales manipuladoras.

Ya sabes, darle el debido crédito a quien el crédito es debido es una de mis tareas principales como coleccionista experimentado y bloguero, en ese sentido, lo que podemos atribuir a Hot Wheels, con respecto al “movimiento JDM (MDJ)”, es ayudar a su popularización en este gremio, porque esta marca con su aparato de producción puso más modelos por un relativamente “más bajo precio” en el mercado.

Ahora, vale la pena explicar este adjetivo relativamente “más bajo precio”, porque hoy en día el precio inicial de estos carros de juguete JDM (MDJ) hechos por HW para su líneas “premium” (falsemium), es el equivalente a lo que podías pagar por un artículo de Kyosho hace más o menos 7 años o incluso hace 2 años (dependiendo del modelo).

El problema aquí es que Kyosho ofrece un producto diez veces mejor en términos de calidad (el cual no es un carrito de juguete, sino una réplica a escala) y supongo que entiendes el factor de sobreprecio involucrado en el producto hecho por Hot Wheels, ¿correcto?…

Mi invitado para esta publicación es el debút de este modelo, diseñado por Mark Jones; representa una versión altamente modificada, hasta el punto que luce caricaturizada, de un Mazda RX-3 listo para carreras (este coche tiene pedigrí y Jones lo sabía, obviamente), aunque encontré que hay varios kits de carrocería que prácticamente replican lo que Mark hizo con él.

Pertenece a la Serie Japan Historics 1 de 2016, una línea de la categoría Adulta; ha tenido al menos 3 iteraciones más para otras líneas Adultas y este año fue introducido en la Línea Principal; lo conseguí en el mercado secundario con la ayuda de un amigo mío, colega coleccionista e importador, hace más o menos 4 años.

Siendo un artículo de una línea Adulta, tiene carrocería y chasis en diecast, este último presenta un bonito acabado “laqueado”, con un buen nivel de detalle para un auto de juguete; el trabajo de pintura en púrpura oscuro con acabado Metalflake es algo raro, pero se ajusta a la silueta rara del coche como un guante, complementada por una decoración más bien sobria, un poquitín demasiado, sobre el capó y las puertas, en negro, blanco y rojo.

Lo que valoro de esta decoración es que fue hecha con tampos, no con la horrorosa y más barata inyección de tinta así que, esto pone aparte este lanzamiento de los subsecuentes; añadí detalles con pintura para las luces frontales y de cola, sin embargo, estoy bastante seguro que por el precio inicial (con un incremento mayor al 30% con respecto a los anteriores lanzamientos), deberías obtener esos detalle de fábrica…

Tiene interiores en plateado oscuro, con un nivel de detalle básico, ventanas transparentes, las ruedas multiparte Real Riders presentan un diseño de rimes Classic Japanese 4 Spoke en cromado, con llantas lisas redondeadas y fue hecho en Malasia…

Hch 13:47-52 “Porque así nos ha mandado el SEÑOR, diciendo: Te he puesto para luz de los gentiles, a fin de que seas para salvación hasta lo último de la tierra. Los gentiles, oyendo esto, se regocijaban y glorificaban la palabra del SEÑOR, y creyeron todos los que estaban ordenados para vida eterna. Y la palabra del SEÑOR se difundía por toda aquella provincia. Pero los judíos instigaron a mujeres piadosas y distinguidas, y a los principales de la ciudad, y levantaron persecución contra Pablo y Bernabé, y los expulsaron de sus límites. Ellos entonces, sacudiendo contra ellos el polvo de sus pies, llegaron a Iconio. Y los discípulos estaban llenos de gozo y del ESPÍRITU SANTO.”

English version

Toyo Cork Kogyo Co., is the kind of name that wouldn’t mean anything to the vast majority of people and that’s totally OK, I mean, honestly, I had no idea what it meant, my first guess would be: ‘it looks like a Japanese company of some sort’ and only for a linguistic association…

A kind car nut, nonetheless, would slap my face and then with all the courtesy of the case would tell me: “don’t you know that Toyo Cork Kogyo Co. was the original name of Mazda Motor Co., you illiterate piece of…”

Well, I already mentioned in my previous publication, that usually you don’t have a clear idea of the Asian car industry until you do some research, it applies even for renowned brands like Mazda and albeit Japanese car brands have been in the local market of my homeland (Colombia, South America) since the early 60s, Mazda was officially part of the offer only until the early 80s.

In the market of United States, on the other hand, Mazda had presence since the early 70s and my guest for this review was one of the first offers, if not the first one: the 1972 Mazda RX-3SP, a Subcompact 2-Door Coupe Custom / Sports Car / Racing Car, that for the Japanese market was named Savanna.

This car arrived to reinforce the Japanese surge of automotive products, harnessing the ravages of the oil crisis and it was very successful in sales; this achievement was even more remarkable bearing in mind that Toyota and Nissan (Datsun) were already established, while Honda was another newcomer when Mazda entered the scene.

This success can be attributed largely to the singular powertrain with which the RX-3 was endowed: the famous or infamous (depending on your feelings and experience with it) rotary engine, licensed by NSU-Wankel, an extincted German carmaker.

This engine was thoroughly revised and improved by the engineering team at Mazda, because it was not devoid of issues (excessive oil consumption and vibration), which make it rather unreliable, but these issues were cleverly solved and then this concept was introduced with the beautiful and futuristic Mazda Cosmo.

The rotary engine became the distinctive trait of Mazda, not only in Japan but in the rest of the world and in order to popularize this technology, it was used in the “commoner” Savanna / RX-3; while this model never arrived to my country, one of its successors, the Mazda 3, known here as Mazda 323, was one of the first cars of this brand marketed locally, also with a noticeable success…

“What?, Hot Wheels was not the spearhead of the JDM craze among collectors of diecast toys and/or scale models?”

NO, actually no, that’s a myth made-up by brand promoters in order to brainwash aspiring collectors, to make them believe that Hot Wheels is the ultimate innovator in this industry: once it was an innovative brand, currently is more than anything an opportunistic brand…

In a similar fashion to what happened with the pickup trucks craze (something I mentioned here), Hot Wheels was just a follower of the pioneering work of diecast models brands more aimed to adult collectors than to kids (exception made with Tomica), like: DyDo, Kyosho, CM’s Corporation, Tamiya, Konami, Tomica Limited Vintage / Neo, Jada, Muscle Machines, Revell and up to a point Johnny Lightning (yeah, the latter offered / offers some nice Japanese cars, in their western versions, mostly), among others…

By the time when Hot Wheels decided to give some love to JDMs or Japanese cars and Asian cars in general terms, pretty much since 2013, with the release of the lukewarmly received Boulevard Series, the brands mentioned have already come a long way and they preceded the blue brand of Mattel by at least 10 years, into give vehicles from this region of the world some appreciation.

Some people out there claim that Japanese cars, I mean the actual ones, only began to be estimated at the beggining of this century, supposedly because these vehicles fetched higher prices at auctions or because some movies made it “mainstream”; such a statement involves a reductionist, poor perspective of this matter: if you wanna know when Asian automotive products became mainstream, you should go back to the 70s of the last century, not to the first decade of this century…

By mainstream I mean that the Japanese cars became relevant in many markets worldwide, including United States; i.e., they became a serious option to consider for the average buyer and they even managed to earn the respect of their users for their reliability, low price, good quality and low fuel consumption, which made them good value for money: this goes way beyond popularity.

In this guild is common and particularly among brand promoters (sellers in the disguise of “collectors”), mistaking relevance with popularity, but just to mention a clear difference between them and its implication: relevance remains in time, while popularity comes and goes; relevance is something that takes time and effort to build, hence it’s perceived as something genuine, while you can manufacture popularity artificially, almost instantly, all you need is money and this is even truer in our deceiving era of manipulative social media.

You already know, giving due credit to whom credit is due is one of my main tasks as experienced collector and blogger, in that sense, what we can attribute to Hot Wheels, regarding the “JDM movement”, is helping to its popularization in this guild, because this brand with its production apparatus put more models for a relatively “lower price” in the market.

Now, it’s worth explaining this relatively “lower price” adjective, because nowadays the asking price of these JDM toy cars made by HW for the “premium” (fakemium) lines, is the equivalent of what you could pay for a Kyosho item pretty much 7 years ago or even 2 years ago (depending on the model).

The issue here is that Kyosho offers a product ten times better in terms of quality (which is not a toy car, but a scale replica) and I guess you understand the overprice factor involved in the product made by Hot Wheels, right?…

My guest for this publication is the debut of this model, designed by Mark Jones; it represents a heavily modified version, to the point it looks tooned, of a Mazda RX-3 ready for racing (this car has a pedigree and Jones knew it obviously), albeit I found there are several body kits for this car that virtually replicate what Mark did with it.

It belongs to the 2016 Japan Historics Series 1, a line of the Adult category; it has had at least 3 more iterations for other Adult lines and this year was introduced to the Mainline; I got it in the secondary market with the help of a friend of mine, fellow collector and importer, pretty much 4 years ago.

Being an item from an Adult line, it has diecast body and chassis, the latter features a nice “lacquered” finishing, with a good level of detail for a toy car; the paint job in dark purple with Metalflake finishing is kind of odd, but it fits the odd shape of the car like a glove, complemented by a decoration rather sober, a bit too much, on the hood and the doors, in black, white and red.

What I value about this decoration is that it was made with tampos, not with the hideous and cheaper inkjet printing so, it sets appart this release from the subsequents; I added details with paint for the front and tail lights, however, I’m pretty sure that for the asking price (with an increase of more than 30% compared to previous releases), you should get those details from factory…

It has dark silver interiors, with a basic level of detail, clear windows, the multipart Real Riders wheels feature Classic Japanese 4 Spoke rims design in chrome, with slick rounded rubber tires and it was made in Malaysia…

Act 13:47-52 “For so hath the LORD commanded us, saying: I have set thee to be a light of the Gentiles, that thou shouldest be for salvation unto the ends of the earth. And when the Gentiles heard this, they were glad, and glorified the word of the LORD: and as many as were ordained to eternal life believed. And the word of the LORD was published throughout all the region. But the Jews stirred up the devout and honorable women, and the chief men of the city, and raised persecution against Paul and Barnabas, and expelled them out of their coasts. But they shook off the dust of their feet against them, and came unto Iconium. And the disciples were filled with joy, and with the HOLY GHOST.”

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